Commentaar

Europese Commissie geeft dubbele economische boodschap

De Europese Commissie geeft een dubbele boodschap af over overheidsbestedingen en het Stabiliteitspact.

Eurocommissaris Economische en Financiële Zaken Pierre Moscovici.Beeld afp

Het moet een hard gelag zijn voor Diederik Samsom. Vier jaar lang heeft hij zijn best gedaan om Brussel - en vooral zijn partijgenoot en Eurogroepvoorzitter Jeroen Dijsselbloem - te behagen door soms hard te bezuinigen. Nu blijkt ineens dat dat achteraf wellicht helemaal niet nodig was. De huidige begrotingstsaar Pierre Moscovici wil juist dat landen als Nederland en Duitsland meer geld uitgeven, om de kwakkelende economie een impuls te geven.

Moscovici sluit daarmee aan bij een internationale trend. Ook Donald Trump lijkt te geloven in het opvoeren van de overheidsuitgaven en investeringen. Schulden maken vond hij als hotel- en vastgoedondernemer al niet erg, en het lijkt erop dat hij die mentaliteit als president gaat voortzetten.

Er is veel te zeggen voor een wat ruimhartiger begrotingsbeleid. Door de historisch lage rente drukken de schulden veel minder zwaar op de begroting dan vroeger. Geld lenen is bijna gratis. Op korte termijn is er ook geen gevaar voor inflatie. En Duitsland en Nederland hebben een overschot op de handelsbalans. Zuid-Europese landen betalen daarvoor de prijs. Het opvoeren van de overheidsbestedingen kan helpen het evenwicht te herstellen.

De Japanse economie laat echter zien dat het verhogen van de overheidsuitgaven geen wondermiddel is. De regering daar pompt al jaren geld in de economie, maar vooralsnog heeft dat weinig geholpen. Het geld komt vooral terecht op spaarrekeningen bij particulieren en bedrijven, of leidt hooguit tot een stijging van de vastgoed- en aandelenprijzen. De economische groei blijft laag, omdat consumenten weigeren te consumeren en bedrijven weigeren te investeren. Groei laat zich niet afdwingen.

Een groter bezwaar is dat de Europese Commissie nu een dubbele boodschap afgeeft. Moeten landen in de eerste plaats het Stabiliteitspact handhaven of zijn ze vooral verantwoordelijk voor economische groei? Moscovici lijkt voor het laatste te kiezen. Dat mag en is misschien zelfs verstandig, mits het geld zinvol wordt besteed, maar hij moet niet raar opkijken als de begrotingsdiscipline van de lidstaten dan verslechtert.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden