Nieuws Nederlandse pulskorvisserij

Europese ambtenaren: pak Nederlandse pulsvisserij aan

Ambtenaren van de Europese Commissie willen een zogenoemde inbreukprocedure beginnen tegen Nederland, omdat het de Europese regels voor pulsvisserij aan de laars zou hebben gelapt. Nederland kreeg toestemming om vijf procent van de vissers te laten experimenteren met pulsvisserij, maar inmiddels wordt de techniek door 40 procent gebruikt.

Aan boord van de UK19 uit Urk. Pulskorvisserij (ook wel kortweg pulsvisserij genaamd) is beroepsvisserij met behulp van sleepnetten over de zeebodem. Beeld Najib Nafid

De ambtenaren geven het advies in een brief aan de Franse milieuorganisatie Bloom, die de zaak in 2017 agendeerde. Bloom heeft de brief van de ambtenaren gepubliceerd. De kans dat de Europese Commissie instemt is volgens kenners groot. Doorgaans schrijven ambtenaren alleen een advies als ze verwachten dat het wordt aangenomen door de Eurocommissarissen. Aan zo’n advies gaat veel overleg tussen ambtenaren en commissarissen vooraf.

Bij pulsvisserij worden platvissen met stroomstootjes opgeschrikt en uit de zeebodem het visnet in gelokt. De techniek is in de EU verboden vanwege de impact die het zou hebben op platvissen. Voorstanders zeggen dat het ecologisch juist meer verantwoord is dan het ouderwetse vissen met een sleepnet, omdat er minder schade aan de bodem is en omdat boten minder brandstof verbruiken.

Tien jaar geleden kregen Nederlandse vissers toestemming om te experimenteren met pulsvisserij. Voorwaarde was dat maximaal 5 procent er gebruik van zou maken. Inmiddels vist zo’n 40 procent op die manier. Franse en Britse vissers, die met sleepnetten vissen, klagen dat hun visvangst wordt bedreigd door de Nederlandse pulskorvissers.

Europarlementariër Peter van Dalen (ChristenUnie-SGP), mede-onderhandelaar bij de EU-onderhandelingen over de pulsvisserij, noemt de ambtelijke brief ‘schandalig’, ‘onbegrijpelijk’ en ‘absurd getimed'.  ‘De Europese Commissie heeft zelf enkele jaren geleden voorgesteld de pulskorvisserij totaal vrij te geven.’

Het ministerie van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit wil niet reageren, totdat zeker is dat de inbreukprocedure er komt. ‘Mocht daartoe worden besloten, dan zien we de zaak met vertrouwen tegemoet’, zegt een woordvoerder. ‘Wij zijn altijd transparant geweest tegen de Europese Commissie over de pulsvisserijvergunningen.’

De komende maanden onderhandelen de Europese lidstaten en het parlement. Met name Frankrijk is fel tegen de pulsvisserij. In mei 2017 spraken de EU-lidstaten af dat ze vasthouden aan het maximum van 5 procent. Vorig jaar echter stemde het Europees Parlement voor een totaalverbod op pulsvisserij.

Inzet van de Nederlandse minister Schouten (Landbouw) in de onderhandelingen is het behoud van de pulsvisserij. Het advies van de ambtenaren verandert daar niets aan, stelt haar woordvoerder. Het laatste jaar heeft Nederland in Brussel flink gelobbyd voor de pulskorvissers. Schouten schakelde oud-minister van Landbouw Cees Veerman als bemiddelaar in om de Fransen van standpunt te doen veranderen, maar de Franse overheid weigerde mee te werken.

Mocht de Commissie overgaan tot een inbreukprocedure, dan zal zij Nederland allereerst per brief om opheldering vragen. Nederland krijgt dan de kans om verantwoording af te leggen. Als dit antwoord onvoldoende wordt geacht, wordt Nederland gevraagd het beleid aan te passen. In het uiterste geval volgt een procedure bij het Europese Hof van Justitie.

Europarlementariër Van Dalen heeft zijn hoop gevestigd op Eurocommissaris Frans Timmermans. ‘Ik neem aan dat hij opkomt voor de pulsvisserij en Nederland, in lijn met de eerdere opstelling van de Europese Commissie. En dat hij het voorstel van zijn ambtenaren naast zich neerlegt.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.