Europees succes brengt waterpolosters Donk zorgen

LEIDEN - Als de waterpolosters van GZC Donk zich op de kant hebben gehesen, omhelst Ingrid Veenhuis hen met tranen in de ogen. Haar jeugdige ploeg heeft ZVL met 15-10 verslagen, waardoor een plek is bereikt in de halve finales van de LEN Trophy, het tweede Europese bekertoernooi van het waterpolo.

Hoe het nu verder moet, weet Veenhuis niet. 'De Europese clubcompetitie kost zo veel geld dat dit voor ons haast niet op te brengen is.' Een speelronde in de LEN Trophy kost 20 duizend euro, weet Veenhuis. 'De speelsters helpen mee geld binnen te halen door gala's te organiseren, maar het is haast ondoenlijk iedere keer het benodigde geld bijeen te krijgen. De meeste speelsters trainen vijf dagen per week. Sommigen studeren ook.'

Veenhuis kan er niet over uit dat de noodzakelijke professionalisering van het waterpolo in Nederland niet van de grond komt. 'Dat kunnen we niet alleen, daarbij hebben we hulp van sponsoren nodig. Dat geldt voor GZC Donk, maar ook voor clubs als ZVL en Het Ravijn. Eigenlijk is het niet normaal wat de speelsters moeten doen om topprestaties te leveren.'

Met afgunst kijkt Veenhuis naar wielrennen, golf en tennis, waar veel sponsorgeld naartoe gaat. 'Waterpolo krijgt zelfs niet een klein beetje. Het olympisch goud van onze meiden in Peking is snel in de vergetelheid geraakt. We geven onze ziel en zaligheid aan de sport, maar we komen geen stap verder.'

Voor GZC Donk en ZVL, de nummers twee en vier uit de hoofdklasse, zorgde de loting voor de kwartfinale van de LEN Trophy voor een financiële meevaller: ze troffen elkaar. De eerste wedstrijd eindigde in 9-9. In de aanloop naar het tweede Europese treffen verloor ZVL vorige week in de competitie van koploper Het Ravijn. 'Helemaal niet erg', zei coach Koen Plasmeijer. 'Het was fijn dat we kort voor dit duel tegen een goede tegenstander speelden. De hoofdklasse telt vijf sterke teams, de rest is een stuk minder. Van een wedstrijd die je met 15 of 20 doelpunten verschil wint, steek je niet zo veel op als van de verliespartij tegen Het Ravijn. We zijn goed wakkergeschud met z'n allen.'

Dat blijkt zondagmiddag mee te vallen. Beide ploegen, die al in de competitie en in het bekertoernooi tegen elkaar hadden gespeeld, hebben geen geheimen voor elkaar. Plasmeijer: 'We proberen de zwakten van de tegenstander te analyseren en op de systemen die ze spelen een passend antwoord te vinden. Daarin proberen we innovatief te zijn. Anders wordt het een schaakwedstrijd.'

Dat wordt het niet. In het nieuwe zwembad Aquarijn in Alphen aan de Rijn - beide ploegen mogen hun thuisduel niet in het eigen bad afwerken, omdat de afmetingen ervan niet aan de internationale eisen voldoen - dicteert GZC Donk de strijd en neemt het vlot een 7-2-voorsprong.

De ZVL-verdediging heeft geen kijk op de snelheid en schotkracht van de tegenstander. Ballen vallen uit de hand, er worden verkeerde keuzen gemaakt en keeper Anne Heinis houdt niets tegen. Ook de ervaren zusjes Cabout hebben hun dag niet. Bij 10-10 lijkt het tij alsnog te keren, maar met vijf treffers op rij uit overtalsituaties beslist GZC Donk de strijd.

Coach Veenhuis kan haar geluk niet op. Ze begon bij de club met waterpolo en is nooit weggegaan. 'Het verschil tussen beide teams was dat wij goed tegen de druk bestand waren. Daar gaat het vaak om bij dit soort wedstrijden. We waren koel in de afwerking. De laatste weken hebben we veel op overtalsituaties geoefend. We wisten dat daar onze kansen zouden liggen.'

Nu ZVL de halve finales van de LEN Trophy niet heeft gehaald, en de club daarmee een reis naar Rusland wordt bespaard, kunnen de plannen om geld voor dit doel in te zamelen voor een jaar worden opgeborgen. Clubleden, vrienden en sympathisanten konden voor 50 euro of meer een speelster sponsoren.

Wie volgende maand de tegenstander wordt van GZC Donk in de strijd om een finaleplek is nog niet bekend. Wel is het zeker dat die club uit Rusland komt, mogelijk uit de Oeral. De sterkste van de vier overgebleven ploegen is Shturm 2002, waar Nederlands beste waterpolospeelster Iefke van Belkum onder contract staat.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden