Europarlement wil poen zien

De manier waarop EU-voorzitter Groot-Brittannië tot de EU-begroting 2007-2013 denkt te komen, wekt steeds meer frustratie. Nu laat ook het europarlement zijn tanden zien....

Van onze correspondent Bart Dirks

De onderhandelingen tussen het europarlement en de EU-lidstaten over de Brusselse begroting van 2006 zijn in de nacht van donderdag op vrijdag gestrand. Het parlement wil dat Brussel volgend jaar vijf miljard euro meer te besteden heeft dan de lidstaten bereid zijn op te brengen.

‘Een belachelijk groot verschil’, foeterde staatssecretaris Atzo Nicolaï (Europese Zaken). ‘Nog nooit zijn we zó overvraagd door het europarlement. Ze maken er een prestigeslag van.’

Strikt genomen ging deze krachtmeting slechts over het boekjaar 2006. Maar dat budget vormt indirect een bodem onder de meerjarenbegroting voor 2007-2013. Daarom was onder meer Nederland, Duitsland, Zweden en Oostenrijk er veel aan gelegen het parlement niet zijn zin te geven. Die landen willen beduidend minder gaan betalen aan Brussel. Nederland blijft erop hameren alleen genoegen te nemen met een korting van één miljard euro per jaar.

En zo hebben de lidstaten nu niet alleen bonje met elkaar over de begroting tot 2013, maar ook met het europarlement. Dat zit niet te wachten op een uitgeklede meerjarenbegroting. Maar eerst zullen de regeringsleiders tijdens hun top op 16 en 17 december ijzer met handen moeten breken om überhaupt een akkoord te bereiken. De scepsis daarover groeit met de dag.

Steeds openlijker wordt met een beschuldigende vinger gewezen naar de Britten. Zij zouden hun rol als EU-voorzitter misbruiken om vooral hun eigen wensen kracht bij te zetten. Maandag, tijdens een vergadering van de Europese minister van Buitenlandse Zaken, gebeurde dat nog door minister Jack Straw. ‘Hij zet zonder aarzelen zijn eigen Britse pet op’, stelde Nicolaï, die de het agendapunt over het budget afdeed als ‘een rituele ronde’.

De Finse minister Tuomioja maakte na afloop van zijn hart geen moordkuil: ‘Omdat het voorzitterschap nog steeds geen nieuw voorstel heeft, kan ik mijn mond houden. Alles wat ik te zeggen heb, heb ik al lang gezegd.’

Eigenlijk hadden er maandag nieuwe handgrepen moeten zijn om de besprekingen uit het slop te trekken. In plaats daarvan verspreiden de Britten op 5 december een nieuw plan, dat op 7 december in Brussel wordt besproken door de ministers van Buitenlandse Zaken. ‘Iedereen is ontevreden dat het zo lang duurt’, mopperde zelfs eurocommissaris Dalia Grabauskaite (Begroting) vrijdag.

De vrees bestaat bovendien dat de Britten als EU-voorzitter toch weer amper zullen snijden in hun eigen omstreden korting op de EU-contributie. Londen stelt sinds de mislukte junitop dat alleen over deze rebate te praten valt als er ook wordt gesneden in de landbouwsubsidies. Eerder is echter vastgelegd dat daarover pas weer na 2013 kan worden gesproken. Voor Parijs is dat een heilige afspraak.

Maar Grabauskaite onthulde gisteren dat premier Blair op de junitop het directe verband tussen rebate en landbouw nooit heeft gelegd. ‘Dat gebeurde enkel in de perszaal, omdat de media daar een vette kluif aan hebben.’

De Litouwse eurocommissaris sneerde bovendien dat de Britten hun contributie te hoog voorstellen. ‘Ze rijden niet alleen aan de verkeerde kant van de weg, ook hun statistieken deugen niet.’ Londen telt volgens haar ten onrechte de ‘eigen middelen’ van de EU (douanerechten, heffingen en invoerrechten) mee. Dat doet minister Zalm overigens ook.

Zelfs indien de top half december een akkoord bereikt, is de strijd nog niet gestreden. Dan volgt opnieuw een slag met de europarlementariërs. Zij hebben makkelijk praten, vindt Nicolaï: ‘Ze gaan wel over de uitgaven, maar niet over de inkomsten..’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden