Update

Europa zet deur open voor levering wapens rebellen Syrië

Het Europese wapenembargo tegen Syrië komt in de nacht van vrijdag op zaterdag te vervallen voor leveranties aan de coalitie van oppositiegroepen. Dit is de uitkomst van overleg, maandag in Brussel, tussen de ministers van Buitenlandse Zaken van de EU. Andere sancties tegen het bewind van president Bashar al-Assad blijven wel van kracht.

Minister van Buitenlandse Zaken Frans Timmermans met zijn Franse collega Laurent Fabius tijdens een vergadering in Brussel maandag. Beeld afp

Door het wegvallen van het wapenembargo kunnen Europese landen de opstandelingen gaan steunen in de strijd tegen Assad. Het besluit, genomen na bijna een half etmaal beraad, betekent niet dat EU-landen meteen wapens aan de rebellen gaan leveren, benadrukte de Britse minister van Buitenlandse Zaken William Hague. De stap is vooral bedoeld om het regime aan de onderhandelingstafel te dwingen, verduidelijkte hij.

Verkeerde handen
De lidstaten kunnen zelf besluiten wanneer ze wapens gaan verkopen. De ministers stelden bepaalde voorwaarden op die moeten voorkomen dat wapens in verkeerde handen vallen. Voor 1 augustus buigen de lidstaten zich opnieuw over de situatie. 'Nederland zal zeker geen wapens gaan leveren', stelde minister Frans Timmermans van Buitenlandse Zaken.

Nederland en een reeks andere landen hadden het liefst gezien dat het wapenembargo overeind was gebleven in de 'instabiele' regio. Maar de Britten en Fransen bleven de afgelopen tijd hameren op een versoepeling van de sancties, waarop Duitsland en Nederland naar een compromis gingen zoeken.

Sancties
'90 procent van de sancties blijft overeind, zoals de economische strafmaatregelen', aldus Timmermans. Zonder consensus over het wapenembargo hadden ook die sancties op 31 mei kunnen aflopen, maar ze zijn nu met een jaar verlengd. 'Ik ben blij dat die dreiging vandaag is afgewend', stelde de minister.

Compromis
Eerder maandagavond had de Oostenrijkse minister van Buitenlandse Zaken Michael Spindelegger nog laten weten dat het de EU-ministers niet gelukt was tot een eenduidig besluit te komen over de vraag of het wapenembargo tegen Syrië versoepeld moet worden. 'Tot mijn spijt bleek het niet mogelijk een compromis te bereiken met het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk', aldus Spindelegger.

Wenen vreest dat zijn troepen op de Golan-hoogte, tussen Israël en Syrië, slachtoffer kunnen worden van Europese wapens als die terechtkomen in de handen van extremisten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden