Europa put kracht uit afgang Woods

Ryder Cup

Peter de Waard

Amsterdam 'Dit is de mooiste sessie van Europa in de geschiedenis van de Ryder Cup', zei de Noord-Ier Graeme McDowell zondagavond. 'De golftrein uit de VS is door een blauwe vrachttrein uit Europa aan gort gereden.'


Als Europa eensgezindheid uitstraalt, is het niet in Brussel, maar op een golfbaan. En nooit was dat gevoel zo duidelijk als zondag toen 50 duizend Engelsen en Welsh hun kelen schor schreeuwden voor 'Europe'.


Het was ook de meest bizarre dag in de 83-jarige geschiedenis van de tweejaarlijkse wedstrijd tussen de beide continenten. Er kon vijf uur niet worden gespeeld vanwege de regenval, er was een dramatische ommekeer en Tiger Woods leed misschien de grootste nederlaag uit zijn carrière.


Voor het eerst zal de prestigieuze wedstrijd pas op maandag worden beslist, omdat de regen zowel vrijdag als zondag spelbreker was op de Celtic Manor bij Newport in Wales. Maar inmiddels zijn de Europeanen van de hel in de hemel beland. Een 6-4 achterstand op zaterdagavond werd omgebogen in een voorsprong van 9.5-6.5.


Van de zes partijen van zondag won Europa er vijf en eindigde er een in remise, die van de Italiaanse broers Molinari tegen Cink en Kuchar: 0.5-0.5. Het Europese team van de Schotse captain Colin Montgomerie heeft vandaag vijf punten uit twaalf singles nodig om de Ryder Cup te veroveren.


Mentaal leken de Amerikanen zondagavond al in de touwen te liggen. De verschrikkelijke nederlaag die 's werelds nummer één Tiger Woods samen met Steve Stricker leed tegen het Engelse duo Lee Westwood en Luke Donald leek het hele team in een crisis te storten. Met nog vijf holes te gaan, was Woods al klaar. Nog nooit had hij in een wedstrijd matchplay zo snel zes holes verloren. Voor Woods kwam het keihard aan, omdat hij met Stricker eerder twee keer won.


Montgomerie had na de eerste twee sessies van vrijdag en zaterdag aangedrongen op meer passie. Hij werd op zijn wenken bediend. De Amerikanen raakten geïrriteerd door het gedrag van de Europeanen. Met name McDowell en de broers Molinari zweepten het publiek op. Hoewel passie en emoties bij de Ryder Cup passen, vonden enkele Amerikanen de aanmoedigingen en het boegeroep soms te ver gaan - vooral omdat de Europeanen zich in het verleden nogal eens kritisch hebben uitgelaten over een soortgelijk gedrag van de Amerikaanse spelers op eigen bodem.


De Ryder Cup is de enige wedstrijd waarin een golfcourse kan veranderen in een kolkende arena en waarbij ineens de ongeschreven regels van fair play aan de laars kunnen worden gelapt. Colin Montgomerie roemde het enthousiasme van het publiek. Hij zei al blij te zijn geweest met een 8-8 stand na het matige begin. 'En dan is een voorsprong een bonus. Daarbij komt dat Tiger Woods verloor. En als de nummer één van de wereld verliest, moet dat het moraal van de Amerikanen toch een deuk geven.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden