Europa onderzoekt mogelijk gerommel met schadelijke uitstoot door Duitse autofabrikanten

Duitse autofabrikanten hangt opnieuw een fikse boete boven het hoofd wegens mogelijk gesjoemel met de schadelijke uitstoot van hun auto’s. Dit keer gaat het om verboden afspraken tussen BMW, Daimler en Volkswagen. De concerns zouden hebben overlegd om systemen te weren die uitlaatgassen kunnen opschonen. Dinsdag kondigde de Europese Commissie een ‘diepgaand onderzoek’ aan.

Het Volkswagenlogo op de grill van een VW-auto. Beeld EPA

Brussel verdenkt vijf fabrikanten ervan de verkoop te hebben vertraagd van systemen die uitlaatgassen kunnen opschonen. ‘Als dit wordt bewezen, hebben deze bedrijven consumenten de kans ontnomen schonere voertuigen te kopen, terwijl deze technologie wel beschikbaar was’, aldus commissielid Margrethe Vestager, bekend van megaboetes aan onder meer Google, in een persverklaring.

Het gaat om katalysatoren die schadelijke stikstofoxiden uit dieselmotoren kunnen omzetten in onschadelijke stoffen, en om roetfilters voor benzinemotoren. Als de fraude wordt bewezen, kunnen de boetes oplopen tot 10 procent van de wereldwijde omzet. Volkswagen, veruit de grootste van het drietal, heeft een totale omzet van 230 miljard euro. Het concern, dat in 2015 het gebruik van verboden software in miljoenen dieselauto’s erkende, heeft vanwege dieselgate al ruim 27 miljard euro moeten betalen aan boetes en schadeloosstellingen.

Het onderzoek volgt op invallen bij de concerns in het najaar van 2017. Eerder meldde het Duitse weekblad Der Spiegel dat de fabrikanten afspraken hadden gemaakt over de grootte van de tanks voor vloeibare ureum, die in de kofferbak van auto’s moet worden weggewerkt. Ureum is nodig voor de werking van de dieselkatalysator. Door de tanks zo klein mogelijk te houden, wordt er minder ruimte uit de kofferbak gesnoept, maar raakt de ureumvloeistof eerder op. Daardoor is de werking van de schoonmaaksystemen minder effectief. 

Twee boeken over dieselgate laten zien hoe VW-topman Ferdinand Piëch zijn werknemers tot het uiterste dreef om te groeien, en waar de Europese politiek tekortschoot.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.