Europa kan meer besmettelijke ziektes verwachten

Door het verhoogde personenverkeer en de gevolgen van de klimaatopwarming, moet Europa zich voorbereiden op een stijging van het aantal besmettelijke ziektes.

Mycobacterium tuberculosis-kolonies op kweekplaat. ©CDC/Dr. George Kubica

EASAC, een onafhankelijk wetenschappelijk adviesgever voor Europese beleidsmakers, vraagt nog meer inspanningen voor moeilijk behandelbare besmettelijke ziektes of virussen waarvoor geen vaccins bestaan.

'Zo is er het potentieel dodelijke West-Nijlvirus, een tropische ziekte die al in verschillende EU-landen zoals Griekenland, Roemenië en Hongarije is waargenomen', aldus Sofie Vanthournout van EASAC. Andere voorbeelden zijn ziektes die van dieren op mensen overgedragen kunnen worden, zoals het vogelgriepvirus. Ook duiken opnieuw infecties op die zo goed als uitgestorven waren in Europa, zoals tuberculose of mazelen.

'In de toekomst zal Europa steeds meer geconfronteerd worden met deze nieuwe bedreigingen. Het vrij personenverkeer en het globaliserende reisverkeer zorgen ervoor zorgen dat ziektes zich op een korte tijd over de hele wereld kunnen verspreiden', aldus de wetenschappers. Bovendien zorgt de opwarming van de aarde dat bestaande virussen, die voorheen niet konden overleven in Europa, zich ook hier vestigen.

Aandacht voor migranten

EASAC vraagt bijzondere aandacht voor migranten. 'Die lopen een hoger besmettingsrisico omdat in hun thuisland vaak geen toegang is tot dezelfde kwalitatief hoogstaande gezondheidszorg als in Europa.'

De wetenschappers vragen meer inspanningen dan het huidige beleid van de Europese Commissie, dat volgens hen te fel gericht is op nieuwe technologieën om overdraagbare ziektes te bestrijden. Ze pleiten voor meer samenwerking, slimmere diagnoses, betere therapieën en nieuwe vaccins.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden