'Europa bemoeit zich nu te veel met de details'

De VVD is vóór Europa, maar er zijn wel grenzen. Lijsttrekker Jules Maaten: 'De EU is geen voetbalclub die blij is met zo veel mogelijk leden.'

Waarom maakt uitgerekend een liberale europarlementariër zich sterk voor reusachtige waarschuwingen op pakjes sigaretten? Is dat nou geen schoolvoorbeeld van de betutteling waar het Europese parlement zo vaak om wordt bekritiseerd?

'Nee', vindt VVD-europarlementariër Jules Maaten – zelf roker, al steekt hij er zelden nog eentje op sinds zijn bemoeienis met het onderwerp. Als rapporteur over de tabaksrichtlijn overtuigde hij het Europees parlement ervan dat de waarschuwingen vergroot moesten worden van 4 naar 40 procent van het oppervlak van de pakjes. 'Rokers hebben onvolledige informatie over de gevolgen van tabak en ze houden te weinig rekening met hun omgeving. Daar bemoeien we ons terecht mee.'

De teksten zouden wat hem betreft subtieler mogen, het is nu 'het geheven vingertje van de principiële niet-roker, en dat werkt niet'. Maar belangrijker nog dan de waarschuwingen vindt Maaten de strengere controle op de ingrediënten in tabaksproducten. 'Fabrikanten houden dat soort informatie te veel achter.'

Toch vindt de VVD-lijsttrekker dat Europa over het algemeen nog veel te veel regels produceert. Er wordt besloten over een verbod op ladders voor ramenwassers, vergaderd over pesten op het werk, en gesoebat over het verbieden van chocoladesigaretten.

'Het gaat om het geweldige detail waarmee we ons hier met alles bemoeien. Ik vind ook dat de uitstootvan roetdeeltjes omlaag moet. We moeten de lidstaten dus opdragen met hoeveel procent ze de vervuiling moeten terugdringen. Maar waarom willen we ook precies voorschrijven hóe ze dat moeten doen?

'De interne markt heeft de EU 2,5 miljoen extra banen opgeleverd.Dat kunnen er meer worden, maar dan hebben we wel minder regels nodig. Als Europa echt liberaal was, zouden we nu juist heel goed concurreren met de VS of Azië. Europa is juist te sociaal.'

Op andere terreinen zou de EU juist meer moeten doen. Meer markten moeten worden geliberaliseerd, zoals het stads-en streekvervoer. Contraproductief is dat de lidstaten, als ze vergaderen in de Europese Raad, die Nederland vanaf 1 juli voorzit, over nog te veel onderwerpen met unanimiteit moeten besluiten.

'Als er een besmettelijke dierziekte uitbreekt, kan de Europese Commissie de hele Unie binnen 24 uur platleggen en alle grenzen sluiten. Maar als we SARS krijgen, kan Brussel alleen een spoedoverlegvan 25 Europese ministers van Volksgezondheid bijeenroepen.'

De VVD – verkiezingsslogan: De VVD is voor Europa. Maar er zijn wel grenzen – wordt door andere partijen vaak verweten de euroscepsis aan te wakkeren zonder oplossingen te bieden. Maaten vindt die beschuldiging niet terecht. 'Die kritische geluiden zijn er ook zonder ons. Wij willen echt niet uit de EU stappen. Terrorisme bestrijden kun je het beste Europees doen. Voor meer werk en welvaart en voor consumentenbescherming is de Unie belangrijk.'

Maar de Nederlandse EU-contributie is de VVD een doorn in het oog. Het dreigement dat Nederland zou worden gedwongen uit de EU stappen als bij het referendum de grondwet wordt afgewezen, wuift Maaten weg. 'Ik moet nog zien dat ze ”hoepel maar op” zeggen tegen het land met de hoogste nettobijdrage.'

Een andere grens van Europa is voor de EU geografisch. Met Roemenië en Bulgarije wordt onderhandeld over toetreding in 2007, de Balkan-landen zitten in de wachtkamer. Over Turkije moet later dit jaar, als Nederland EUvoorzitter is, de knoop worden doorgehakt. 'Turkije is nog in de verste verten niet klaar voor de EU. De afspraken met de Turken zijn helder. We beslissen in december of er een datum komt om de onderhandelingen te beginnen, niet over een definitief ja of nee. Voor Roemenië is 2007 te vroeg. Ik ben voor de uitbreiding, maar niet tot elke prijs.'

Niet elk land dat lid wil worden, mag zich op termijn aansluiten – Wit-Rusland of de Oekraïne horen er niet thuis. 'De Europese Unie is geen voetbalclub die blij is met zo veel mogelijk leden. Als je gaat zeggen: de uitbreiding heeft meer prioriteit dan het goed regelen van de belangen van je burgers, ben je verkeerd bezig.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden