Eurocommissaris weg na fraudeverdenking

Europees commissaris John Dalli (Gezondheidszorg en Consumentenbescherming) heeft dinsdag met onmiddellijke ingang ontslag genomen na onderzoek door het Europese antifraudebureau OLAF.

BRUSSEL - Volgens OLAF was Dalli ervan op de hoogte dat een ondernemer zijn naam gebruikte om smeergeld van de Zweedse tabaksproducent Swedish Match los te peuteren.


Dalli ontkent elke betrokkenheid en zegt opgestapt te zijn om zich te kunnen verdedigen. Ook wil hij voorkomen dat de Europese Commissie als geheel in opspraak komt. In 1999 moest de toenmalige Commissie onder leiding van de Luxemburger Santer aftreden nadat de Nederlandse EU-ambtenaar Van Buitenen met fraudebewijzen naar buiten kwam.


OLAF onderzocht een klacht van Swedish Match, die zei benaderd te zijn door een Maltese ondernemer met het verzoek om geld om het Europese tabaksbeleid te beïnvloeden. De eveneens van Malta afkomstige Dalli is verantwoordelijk voor dat beleid.


De ondernemer suggereerde dat hij via zijn goede contacten met Dalli een exportverbod op 'snus' (poedertabak) kon voorkomen of verzachten. Swedish Match produceert 'snus'.


In zijn eindrapport van 15 oktober zegt OLAF dat Swedish Match niets heeft betaald aan de ondernemer. Ook is er geen overtuigend bewijs dat Dalli betrokken was bij de poging om smeergeld te verkrijgen. OLAF concludeert wel dat Dalli op de hoogte moet zijn geweest van de activiteiten van de ondernemer.


Nadat Commissievoorzitter José Manuel Barroso zijn commissaris informeerde over het onderzoeksverslag van het antifraudebureau, nam deze ontslag. De verdere afhandeling van de vermeende fraudezaak is een taak van justitie op Malta.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden