Eugnetius Gaisah

Die ene vrije trap, dat ogenblik van onachtzaamheid, de dag dat alles lukte, de seconde van het grote verdriet. Een terugblik op het sportjaar 2002, samengebald in momenten....

Een van de beste atletiekprestaties in Nederland in 2002 kwam op naam van Eugnetius Gaisah, een 19-jarige vluchteling uit het door burgeroorlogen geteisterde Sierra Leone. Op zomaar een zondag in september sprong hij in Hilversum 8.12 meter ver.

Het was slechts zeven centimeter minder dan het nationaal record van Emiel Mellaard uit 1989. Gaisah was asielzoeker, en hij hoopte met zijn sportieve prestaties snel een Nederlands paspoort te verwerven. 'Daarna wil ik wereldkampioen worden.'

Natuurlijk was en is de atletiekunie KNAU geïnteresseerd in de jongeman. Talentvolle verspringers zijn in het laagland dun gezaaid. Technisch-directeur Kort nam een advocaat in de arm die de status van de jonge Gaisah moest bepalen. Kort zei er niet al te veel over, het lag nogal 'precair', zei hij. Wat bleek: Gaisah bezat geen officiële vluchtelingenstatus, hij was illegaal in Nederland.

Hoe nu verder? Tot twee weken geleden trainde de jonge atleet nog bij het Rotterdamse PAC, inmiddels is hij terug in Ghana waar zijn moeder woont. Hoe zit het dan met het verhaal dat hij uit Sierra Leone afkomstig is? Daar komt zijn vader vandaan, vertelt trainer Eric van der Steenhoven.

Inmiddels heeft Global Sports, het atletenkantoor van Jos Hermens, zich over Eugnetius ontfermd. Het bureau wil hem eind januari op legale wijze terughalen naar Nederland. Daarna zou hij kunnen meedoen aan een aantal Europese indoor-wedstrijden, met als sluitstuk de WK-indoor in Birmingham.

Hij kan daar natuurlijk niet meer voor Nederland uitkomen. Hij zou in het tenue van Ghana, het land van zijn moeder, kunnen strijden om het te verdelen eremetaal. Als gevolg daarvan lijkt het Nederlanderschap voor Gaisah vrijwel van de baan. Zijn grootste droom blijft bij al die ontwikkelingen intact: Eugnetius wil nog steeds wereldkampioen worden. Hij weet ook dat dromen nog lang geen werkelijkheid zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden