EU richt staand 'leger' op

De Europese Unie krijgt een permanent beschikbare snelle reactiemacht. Vanaf 2007 moeten ruim tienduizend troepen binnen vijf dagen paraat staan voor vredeshandhaving of conflictbeheersing....

Met de vorming van de interventiemacht, waartoe de ministers van Defensie van de EU-lidstaten maandag in Brussel hebben besloten, krijgt de Unie voor het eerst een vaste militaire eenheid. Onder EU-vlag waren militairen op incidentele basis al actief in onder meer Congo. Vanaf 1 januari 2005 nemen ze de SFOR-taken over in Bosnië.

Volgens de Nederlandse minister Kamp zullen de nieuwe zogeheten EU Battle Groups vooral missies uitvoeren voor de Verenigde Naties. 'De VN kloppen eerst bij de NAVO aan. Als die het verzoek afwijst, komen ze bij ons terecht.'

Anders dan de naam strijdgroepen doet vermoeden, zullen de EU-militairen vooral worden ingezet voor humanitaire hulp en als stabilisatiemacht. Er moeten zeven groepen van elk 1500 man worden gevormd, ofwel zo'n 10.500 soldaten.

De ambitie is dat het 'EU-leger' aan maximaal twee operaties tegelijk kan deelnemen. Nederland doet momenteel zelf mee aan drie missies (Irak, Afghanistan en Bosnië). 'Daarmee vergeleken lijkt de EU-inzet bescheiden', gaf Kamp toe. 'Maar gezien de gecompliceerde Europese besluitvorming is het toch een grote stap.'

De oprichting past in het streven van de EU om tegen 2010 60 duizend troepen beschikbaar te hebben die binnen zestig dagen inzetbaar zijn. De strijdgroepen waartoe gisteren is besloten, moeten albinnen vijf dagen operationeel zijn.

De hoge vertegenwoordiger van het Europese buitenlands- en veiligheidsbeleid Solana benadrukte daarom dat naast de beschikbaarheid van troepen ook de planning en vooral een snelle besluitvorming cruciaal zijn. 'Je hebt er niets aan als de soldaten klaar staan, terwijl de nationale parlementen traag zijn met goedkeuring verlenen aan de missie.'

Onder andere in Nederland kost die goedkeuring veel tijd. Minister Kamp zei gisteren een oplossing te zoeken om 'de betrokkenheid van de Tweede Kamer te waarborgen en tegelijk de regering de nodige slagvaardigheid te bieden'.

Kamp meldde gisteren in Brussel dat hij zowel dit jaar als in 2005 zo'n 100 miljoen euro van de in totaal 1,3 miljard euro per jaar overhoudt die bestemd zijn voor investeringen in onder meer nieuw materieel.

Hij gaat ervan uit dat hij het niet hoeft terug te geven aan minister Zalm van Financiën. Zalm zoekt nog naar posten om verder op te bezuinigen, maar, zegt Kamp: 'ik wil dat geld in deze kabinetsperiode alsnog uitgeven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden