EU: ophef Eindhoven over PSV-gronddeal voorbarig

Volgens de Europese Commissie heeft de gemeente Eindhoven ten onrechte uit de brief van 7 maart geconcludeerd dat bij de transactie met PSV in juni 2011 sprake is geweest van onrechtmatige staatssteun. Een woordvoerder noemt het voorbarig dat wethouder Staf Depla namens de gemeente naar de rechter stapt. 'We hebben nog geen oordeel geveld. De wethouder loopt voor de muziek uit. Bovendien is een rechtsgang onmogelijk op basis van een brief.'

AMSTERDAM - Drie weken geleden liet de Europese Commissie weten dat het bij vijf Nederlandse clubs maatregelen inzake overheidsfinanciering zou onderzoeken. Indien de gemeente Eindhoven twee jaar geleden ten onrechte 48,3 miljoen euro heeft betaald voor de grond onder het Philips Stadion en trainingscomplex De Herdgang zou dat PSV volgens directeur Tiny Sanders niet meer dan 'enkele tonnen per jaar kosten'.


Het college van Eindhoven vreest wellicht wel een miljoenenstrop. Om PSV in 2011 te behoeden voor een faillissement moest de gemeente een lening afsluiten bij de Deutsche Bank, waarvoor het jaarlijks 2,1 miljoen euro betaalt. Daar staat een jaarlijkse afdracht van PSV van 2,4 miljoen euro tegenover. De Commissie betwijfelt of het bedrag van 48 miljoen voor de grond 'marktconform' was.


De gemeente zou zich niet als een 'commerciële partij' hebben gedragen. Zonder winstoogmerk wordt de overeenkomst met PSV getypeerd als ongeoorloofde staatssteun. In een persbericht noemt de gemeente Eindhoven 'het besluit van de Europese Commissie prematuur, niet juist en juridisch onzorgvuldig'. Wethouder Depla stelt dat het argument van de winstgevendheid nergens in de wet staat. Daarom legt de gemeente de deal met PSV voor aan het Europees Hof van Justitie in Luxemburg.


Carolien Peeters, persvoorlichter van de Europese Commissie in Nederland, begrijpt de commotie niet. 'Hoe zouden wij binnen drie weken tot een oordeel kunnen komen als het onderzoek pas op 7 maart is aangekondigd? Dat zou voor de Europese Commissie een wereldrecord zijn. In die brief is slechts een juridisch onderzoek aangekondigd. Ook van een voorlopig oordeel is geen sprake.'


De woordvoerder Depla kaatst de bal terug naar Brussel. 'De Europese Commissie moet die vertrouwelijke brief snel openbaar maken. Er wordt wel degelijk gesproken over ongeoorloofde staatssteun. Wij hebben er voldoende redenen ingezien om tot een rechtsgang te besluiten.'


PSV zou al een potje met 5 miljoen euro gereserveerd hebben voor het geval de transactie door de Commissie ongeldig wordt verklaard. Het onderzoek en tevens een juridische toetsing in Luxemburg kan nog zes maanden tot twee jaar duren. De PSV-directie conformeert zich aan het standpunt van de gemeente, laat de club weten op haar site. 'Wij kunnen ons vinden in die aanpak en concluderen dat het geen ongeoorloofde staatssteun is.'


Zelfs een negatief oordeel van de Europese Commissie zal PSV niet hard raken, zei directeur Sanders vorige week in het Eindhovens Dagblad. 'Stel dat de grond niet 48, maar 24 miljoen euro waard is. Dan wordt de jaarlijkse vergoeding aan de gemeente Eindhoven ook de helft lager.'


Andere gemeenten die zich bij de Europese Commissie moeten verantwoorden, lopen minder hard van stapel. De gemeente Nijmegen kocht in 2010 het verwervingsrecht van NEC op het trainingscomplex De Eendracht af en bereidt zich nu 'juridisch' voor op het onderzoek van de Europese Commissie. In Maastricht wachten ze rustig af hoe het afzien van een vordering op MVV (1,7 miljoen) en de aankoop van het stadion voor 1,8 miljoen wordt uitgelegd door de commissie.


Tilburg verlaagde in 2010 de stadionhuur voor Willem II met 2,4 miljoen euro, maar interpreteert de brief van de Europese Commissie anders dan de collega's in Eindhoven. 'Er wordt een onderzoek aangekondigd. Wij moeten voor 7 mei reageren', aldus een zegsman. 'Naar de rechter stappen kan volgens ons nu niet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden