EU negeerde bijna-oorlog Griekenland en Turkije

Griekenland en Turkije bevonden zich in januari 1996 op de rand van oorlog om het Egeïsche eilandje Imia (Kardak in het Turks)....

Daarentegen wilde zowel de Griekse chefstaf Christos Liberis als minister van Defensie Gerassimos Arsenis de wapens opnemen.

De socialistische Simitis was premier van begin 1996 tot de verloren verkiezingen in 2004. Al in de eerste dagen van zijn bewind werd hij geconfronteerd met de crisis rond Imia, dat eigenlijk uit twee eilandjes bestaat. Een Turkse visser in moeilijkheden legde aan bij Imia en weigerde hulp van een Grieks reddingschip met het argument dat Imia Turks was.

Al snel escaleerde de zaak. Na protestnota’s uit Athene verklaarde Ankara dat Imia Turks was, waarna fluks een Griekse vlag werd gehesen op het eiland. Die werd verwisseld door een Turkse vlag door journalisten van de krant Hürriyet die met een helikopter op Imia landden.

De Griekse marine keeg de opdracht die te verwijderen en de toenmalige Turkse premier Tansu Çiller verklaarde nog geen Turkse kiezelsteen aan de Grieken te zullen laten. Uiteindelijk bleef een gewapend conflict uit.

Volgens Simitis veroorzaakte de gebeurtenis wel een omslag in de buitenlandse politiek van zijn land. Hij schrijft dat het nooit zover was gekomen als er een directe communicatielijn was geweest tussen Athene en Ankara. Zijn voorganger en partijgenoot Andreas Papandreou (de vader van Simitis’ minister van Buitenlandse Zaken George Papandreou) trachtte Turkije geheel te isoleren.

Simitis en Papandreou gooiden het over een andere boeg. In plaats van een politiek van confrontatie en isolatie te volgen, richtte Athene zich op verbetering van de betrekkingen tussen beide landen. Dat bleek succesvol, zeker na de respectieve aardbevingen in 1999, verbeterden de relaties tussen Griekenland en Turkije snel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden