EU eist onderzoek naar chemische aanval Syrië - 'zeker 1.300 doden'

De Europese Unie roept op tot een grondig en snel onderzoek naar een mogelijke aanval met chemische wapens in Syrië. Volgens een woordvoerder van de Syrische oppositiegroep Nationale Alliantie zijn er woensdag bij een dergelijke aanval op woonwijken in de hoofdstad Damascus zeker 1.300 mensen om het leven gekomen. Het Syrische regime ontkent dat er gifgas is ingezet.

Dergelijke beschuldigingen moeten onmiddellijk en grondig worden onderzocht, stelde een woordvoerder van EU-buitenlandchef Catherine Ashton. Hij sprak over uiterst verontrustende meldingen. De EU vindt het gebruik van chemische wapens, door welke partij dan ook, volstrekt onacceptabel.

Volgens de woordvoerder van de Nationale Alliantie is er sprake van een omslagpunt in de Syrische burgeroorlog. 'Deze keer was er sprake van vernietiging in plaats van terreur.'

De secretaris-generaal Nabil Elaraby van de Arabische Liga roept de Verenigde Naties op om de meldingen onmiddellijk te onderzoeken. Groot-Brittannië gaat het incident onder de aandacht brengen van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties. De Britse minister van Buitenlandse Zaken, William Hague, riep Syrië ook op VN-inspecteurs toegang te geven tot de plek van de aanvallen.

Gevechtsvliegtuigen
Volgens de activisten vlogen er gevechtsvliegtuigen van het leger van president Bashar al-Assad over Ghouta, een regio ten oosten van de hoofdstad Damascus. De vliegtuigen zouden raketten met gas hebben afgevuurd op het door rebellen gedomineerde gebied. De meldingen kwamen tijdens pogingen van het regeringsleger de rebellen met onder meer bombardementen uit de omgeving van Damascus te verdrijven. Er zijn woensdag ook gevechten gemeld in voorsteden ten zuidwesten van de stad, Daraya en Muadhamiya.

'Rond 3 uur 's nachts zijn er ongeveer 20 raketten geland op de wijken Zamalka, Arbeen en Ain Terma', zegt Hala Darweesh van ASML, een persbureau in Turkije dat in contact staat met Syriërs ter plaatse. 'Ongeveer 250 mensen kwamen daarbij meteen op het leven. Daarna braken er hevige gevechten uit - met veel aanvallen vanuit de lucht - waardoor mensen niet uit hun huizen konden ontsnappen.'

'Gewonden door de gasaanval konden bovendien niet geholpen worden', vervolgt Darweesh. 'We hebben tot nu toe tien luchtaanvallen op de wijk Moadamya gerapporteerd, vier op Joubar en één op Kafr Batna.' Er waren volgens Darweesh aan het begin van de middag meer dan 1.000 doden in de veldhospitalen geteld. Op dat moment lagen er 'nog veel doden op straat en in de huizen.'

Slachtoffers van de mogelijke gifgasaanval op de regio al-Ghouta.Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld afp

Het commandocentrum van het Syrische leger heeft laten weten dat de beweringen over het gebruik van zenuwgas 'compleet onwaar' zijn. Ook de Syrische ambassadeur in Rusland ontkende de berichten. De beschuldigingen zouden zijn verzonnen, en bedoeld om de in Syrië aanwezige inspecteurs van de Verenigde Naties te misleiden. Die zijn in Syrië om eerdere beschuldigingen van aanvallen met chemische wapens te onderzoeken.

Het inspectieteam zelf wil de berichten over de gifgasaanval onderzoeken. Dat heeft het hoofd van het team, de Zweed Ake Sellström, gezegd. Een VN-lidstaat moet een officieel verzoek indienen, waar Syrië vervolgens mee moet instemmen, voordat Sellström op onderzoek kan uitgaan.

Niet verifieerbaar
De aanval is moeilijk te verifiëren. Wel is er veel foto- en videomateriaal op internet verschenen van de mogelijke gifgasaanval. Daarop zijn tientallen lijken zien en slachtoffers (onder wie kinderen) met ademhalingsproblemen en blauwe lippen - verschijnselen die duiden op het gebruik van zenuwgas. Persbureau AP heeft vele foto's gepubliceerd die volgens de nieuwsdienst zijn gecontroleerd op echtheid. Van de video's die onder dit artikel staan - en die als schokkend ervaren kunnen worden - kon de authenthiciteit niet worden gecheckt.

Groot-Britannië en Frankrijk hebben erop aangedrongen om de wapenexperts toegang te bieden tot het vannacht aangevallen gebied. De Britse regering zegt zich 'ernstig zorgen' te maken en spreekt van 'een schokkende escalatie' als er daadwerkelijk sprake zou zijn van de inzet van gifgas.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden