Nieuws Verstoken van internet

Ethiopiërs al een week grotendeels offline maar de regering zwijgt als het graf

Voor de achtste dag op een rij waren miljoenen Ethiopiërs dinsdag verstoken van het internet. Sinds vorige week zijn grote delen van het land offline. Mogelijk wil de regering daarmee voorkomen dat scholieren via berichtendiensten als WhatsApp examenfraude plegen.

Tijdens de examenperiode in 2016 en 2017 lag het internet in Ethiopië ook al plat. Daardoor konden de 110 miljoen inwoners amper communiceren via de berichtendiensten WhatsApp en het populaire Telegram. Net als toen, doen de regering en de enige provider van het land nu geen enkele mededeling over de uitval.

Het lamleggen van het internet werd onder voorgaande regeringen ook gebruikt om politieke tegenstanders te bestrijden. Het is nu echter voor het eerst sinds de regering van de nieuwe, hervormingsgezinde premier Abiy Ahmed in 2018 aantrad, dat het land offline gaat. 

Ahmed zwijgt al een week over de uitval. En ook telecombedrijf Ethiopia Telecom, eigendom van de staat, zwijgt als het graf over de oorzaak. ‘Van onze kant is er geen officiële verklaring’, zei topman Cherer Aklilu tegen CNN.

Draconische maatregel

De ellende voor de Ethiopiërs begon vorige week op dinsdagochtend. Toen lag in het hele land het internet plotseling vijf uur lang plat. In de middag kon de bevolking weer online maar ’s avonds was het weer raak. Sindsdien is het volgens Netblocks, een internationale organisatie die opkomt voor internetvrijheid, af en aan mis. Slechts tien procent van het internet werkte.

Op vrijdag gloorde er weer hoop toen twee derde van de verbindingen weer hersteld was. WhatsApp en Telegram functioneerden echter nauwelijks en het bleek nog onmogelijk om sms’jes te versturen. Op maandag meldde Netblocks dat het beter ging met de WhatsApp-verbinding maar Telegram bleef een groot probleem.

De Ethiopiërs kijken nu reikhalzend uit naar woensdag, dan zijn de schoolexamens afgelopen. Met name het bedrijfsleven, en in het bijzonder de ondernemingen die internationaal zakendoen, hopen dat het land weer volledig online zal zijn. Volgens een schatting van Netblocks kostte elke dag dat het land verstoken was van het internet Ethiopië zo’n vier miljoen euro. De werkelijke schade ligt wellicht nog veel hoger. Als de regering op deze manier inderdaad examenfraude wilde voorkomen, dan is het een wel heel draconische maatregel.

Internet saboteren

Het is een trend onder Afrikaanse machthebbers: het Internet platleggen. Zoals in Soedan de afgelopen weken. Steeds vaker beperken zij de toegang tot het web om critici dwars te zitten, constateert correspondent Mark Schenkel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden