Ethiopië veroordeelt Zweedse journalisten tot elf jaar cel

AMSTERDAM - Twee Zweedse journalisten zijn in Ethiopië tot elf jaar gevangenis veroordeeld. De twee zouden het land illegaal zijn binnengekomen en hebben meegewerkt aan terrorisme. Het Ethiopische vonnis leidt in Zweden tot veel beroering.


'Deze straf heeft tot doel de stabiliteit en de vrede te bevorderen', zei rechter Shemsu Sirgaga maandag in de Ethiopische hoofdstad Addis Abeba in een toelichting op het vonnis.


Zweden hoopt met steun van de Verenigde Staten en de Europese Unie de twee journalisten vrij te krijgen, zo zei de Zweedse staatssecretaris van Buitenlandse Zaken Frank Belfrage gisteren.


Freelancejournalist Martin Schibbye (31) en fotojournalist Johan Persson (29) hebben toegegeven dat ze illegaal Ethiopië zijn binnengekomen. Ze werden op 1 juli gearesteerd bij de grens met Somalië. Ze waren in het gezelschap van rebellen van het bevrijdingsfront van de Ogadenregio, ONLF. De regering van Ethiopië beschouwt ONLF als een terroristische organisatie.


ONLF, opgericht in 1984, strijdt voor onafhankelijkheid van de Ogadenregio. In deze regio in het zuid-westen van Ethiopië is de meerderheid van de bevolking Somalisch.


De Zweedse journalisten zeggen contact te hebben gelegd met de rebellen voor een onderzoek naar de activiteiten van het Zweedse olieconcern Lundin in de Ogadenregio. ONLF wil verhinderen dat oliemaatschappijen contracten met de Ethiopische overheid ondertekenen. In 2007 pleegde de ONLF een aanslag op een olie-installatie van een Chinees bedrijf, waarbij 65 Ethiopiërs en negen Chinezen omkwamen. Mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch stelt dat de Ethiopische regering in haar strijd tegen de rebellen misdaden pleegt tegen de burgerbevolking.


De Zweedse journalisten ontkennen te hebben meegewerkt aan terrorisme. Volgens hun advocaat beslissen ze binnenkort of ze in beroep gaan. De Zweedse vereniging van journalisten heeft gevraagd om interventie van de Zweedse regering vanwege de 'veroordeling op politieke gronden'.


Ook Amnesty International heeft om onvoorwaardelijke vrijlating gevraagd. 'Er is niets dat erop wijst dat de twee mannen Ethiopië zijn binnengekomen met andere motieven dan hun journalistieke werk', zegt onderzoeker Claire Beston.


In Zweden klinkt intussen harde kritiek op minister van Buitenlandse Zaken Carl Bildt. Hij zou in deze kwestie te afwachtend opereren.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden