Ethiopië traint nu al voor Athene

De mooiste tranen van de Olympische Spelen rolden zaterdag over de wangen van Derartu Tulu, de winnares van de tien kilometer....

De vreugde in Sydney dreunde in de Ethiopische hoofdstad Addis Abeba luid toeterend na. Auto's, bussen, vrachtwagens: alles en iedereen maakte zo veel mogelijk lawaai. Nauwelijks een uur later was het weer raak, toen Milon Wolde de vijf kilometer won.

De tien kilometer bij de mannen had Ethiopië, dankzij Haile Gebreselassie, al eerder in goud omgezet. En toen moest het koningsnummer, de marathon van Gezahgne Abera, nog komen. Opnieuw goud voor Ethiopië. In totaal veroverde het Afrikaanse continent 35 medailles, 34 daarvan waren voor atleten.

'Fight for black!', vecht voor zwart, riep een meer dan blije inwoner van Addis Abebe uit. 'Vecht tegen zwart' gold nog maar kort geleden, toen Ethiopië het buurland Eritrea gewapenderhand te lijf ging, en trouwens ook versloeg. Daarna ging alle aandacht uit naar de Spelen.

Afrika zelf bewijst zich voor de wereld door de grote lange-afstandnummers op zijn naam te schrijven. Waarbij Maghreb-landen als Marokko en Algiers ook als Afrikaans gelden.

Het geheim van het Afrikaanse uithoudingsvermogen ligt zoals bekend voor een deel in hun hoogtetrainingen, waarvoor inmiddels ook menig Europees atleet naar het continent afreist. Daarnaast, zo blijkt, is het een kwestie van vroeg opstaan en volhouden.

Addis Abea ligt op zo'n tweeduizend meter hoogte. Wie zo onverstandig is al om zes uur 's ochtends het bed uit te zijn, treft in het centrum van de hoofdstad elke dag een drukte van belang. Er zijn nog nauwelijks auto's op straat, maar overal in de stad, overal in het land, rennen de atleten-in-spe.

Op de trappen van het foei lelijke Plein van de Revolutie gaan hordes op en af. Een ander heeft zich met een groot elastiek aan een zuil vastgebonden en rent keihard op de plaats. Weer anderen gaan hijgend omhoog langs een van de vele heuvelwegen in de stad. Niemand van hen was in Sydney, maar ze willen allemaal in Athene zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden