Eten voor de dood

Het is moeilijk voor te stellen dat iemand in staat is voedsel binnen te krijgen en te houden aan de vooravond van zijn dood....

David Castillo at de avond voor hij in Texas werd gecuteerd 24 tacos, 2 cheeseburgers, 2 hele uien, 5 jalapeno pepers, 6 tostadas, 6 enchiladas en een chocolade milkshake.

Het macabere ritueel van het laatste avondmaal intrigeert de Amerikaanse burger. In maart komt in de VS het kookboek Meals to Die For uit, vol recepten van galgenmalen.

De auteur, Brian Price, zat zelf veertien jaar in een Texaanse gevangenis, waar hij in de keuken werkte en de laatste maaltijd bereidde voor terdoodveroordeelden. De 42 recepten in het boek hebben lugubere namen als Rice Rigor Mortis en Convict Chili, met 'pittigheidgradaties' van vijfduizend tot twintigduizend volt. Favoriet onder de galgenmalen is cheeseburgers met friet, schrijft Price.

Ook op talloze websites worden de maaltijden die terdoodveroordeelden bestellen tot in detail beschreven, zoals bij de morbide club www.deadmaneating.com. Hier staat ook wat het laatste diner van Thomas Grasso was. Hij at voor hij in Oklahoma een dodelijke injectie kreeg toegediend een dozijn gestoomde mosselen, een dubbele cheeseburger van Burger King, een blik spaghetti met gehaktballen, een mango, een halve pompoentaart met slagroom en een aardbeien milkshake.Toch zijn er ook gevangenen die geen hap door hun keel kunnen krijgen, of uit protest een heel andere boodschap op hun Final Meal Request-formulier schrijven. Terdoodveroordeelde James Smith maakte een statement door een 'klont aarde' te bestellen, een verzoek dat werd afgewezen.

Het boek Meals to Die For is niet het eerste boek over het galgenmaal. In Last Suppers, Famous Final Meals from Death Row worden de culinaire kwaliteiten van Amerikaanse gevangenissen beoordeeld.

De last suppers in de gevangenis van Illinois staan volgens het boek gelijk aan het eten in een vier sterrenrestaurant. 'Twee bewakers hebben zelfs een konijn gevangen voor een galgenmaal', schrijven de auteurs Ty Treadwell en Michell Vernon op hun website. De gevangenis in Virginia kreeg een slechte beoordeling, daar doen ze niet aan laatste verzoekjes, en eet de gevangene gewoon wat de pot schaft.

Nog een boek over het eten van terdoodveroordeelden: The last meal. Hierin staan foto's van gecuteerden en hun laatste maaltijden. Dit boek van Jacquelyn Black was bedoeld als aanklacht tegen de doodstraf. Maar Price wordt er door critici van beschuldigd met zijn boek een slaatje te slaan uit iets wat helemaal niet grappig is. Price houdt vol dat hij niemand wil beledigen.

In elk geval is er een markt voor zijn boek. De auteurs van Last Suppers hebben een verklaring voor de belangstelling: 'Mensen kunnen zich via het galgenmaal identificeren met de terdoodveroordeelde. Ze kunnen zeggen: ik heb dan wel niemand met een hamer vermoord, maar gefrituurde kip is ook mijn lievelingseten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden