Nieuwsbreak

Esther Voet: 'CIDI vindt me te uitgesproken én te genuanceerd'

Levenslange gevangenisstraffen in het liquidatieproces in Amsterdam, nog steeds een avondklok in Baltimore, de Fransen staken maar door en de architect van het monument op de Dam blijkt fout te zijn geweest in de oorlog. Vandaag in de Nieuwsbreak: CIDI-directeur Esther Voet. Die zelf ook nieuws heeft: per 1 juni vertrekt ze bij de Joods-Israëlische belangenclub vanwege 'verschil van inzicht' met het bestuur.

Beeld twitter.com/Esther_Voet

Hoe gaat het met u?
'Ja goed. I'm not my job, he? Ik heb dit de afgelopen jaren met veel ziel en zaligheid gedaan. Ik ben misschien wel verloren voor het CIDI, maar nooit voor de zaak. Dat is toch wel heel erg wie ik ben. Maar dit was zo essentieel, daar was geen helpen meer aan.'

Er was een verschil van mening?
'Ik denk dat het bestuur het niet prettig vond dat ik zo aanwezig was in het maatschappelijk debat.'

Het CIDI vond dat u te uitgesproken was?
'Ja, maar aan de andere kant ook te genuanceerd. Dus het ging alle kanten op.'

Te genuanceerd? Hoe dan?
'Lees het opiniestuk in de Volkskrant dat ik onlangs schreef met Ibrahim Wijbenga ('Moslims en Joden, werk samen tegen geweldsdreiging', red.). Als je ziet hoe daarop is gereageerd vanuit mijn achterban, dat ik toch echt alleen maar de Joodse gemeenschap moest dienen en dus vooral niet moslims moest gaan bedienen. Dan ga je bij mij de mist in, want dat doe ik wel.'

U bent voor een tweestatenoplossing, een Israëlische staat naast een Palestijnse staat als oplossing voor het conflict. Is dat een punt van discussie tussen u en het CIDI?
'Dat weet ik niet, je moet kijken wat er terugkomt in hun beleidsnota. Ik ben heel duidelijk - en dat is het CIDI volgens mij ook altijd geweest - voor een tweestatenoplossing. Hoe moeilijk het ook is om dat voor elkaar te krijgen.'

Heeft het CIDI niet juist een vrouw met zulke uitgesproken idealen nodig?
'Laat ik het zo zeggen: ik heb mijn best gedaan. Als dat niet genoeg is, dan is het tijd voor iets anders.'

U heeft te maken met een bestuur dat niet met u verder wil?
'Ja.'

En wat gaat u nu doen?
'O joh, dit is voor mij al oud nieuws. Er wordt nationaal en internationaal aan me getrokken. Ik merk ook dat ik de afgelopen jaren in een glazen huisje heb gezeten. Dat ik me niet mocht en kon uiten zoals ik dat graag wilde.'

Het glazen huis dat door het CIDI voor u was gebouwd?
'Ja, je bent een spreekbuis van het CIDI, dus je houdt met van alles rekening. Ik heb me ook sociaal gezien totaal opgesloten. Er was alleen nog maar werk. Ik vind het heel fijn dat ik zo meteen gewoon weer lekker uit eten kan gaan wanneer ik dat wil en met wie ik wil. En mijn stem zal alleen maar duidelijker te horen zijn.'

Maar wat gaat u doen?
'Ik ga terug de journalistiek in, opiniemaker worden, nationaal en internationaal. Waar? Dat weet ik allemaal nog niet. Tot 1 juni ben ik nog directeur van het CIDI. Daarna zien we verder.'

Duidelijk. We blijven u volgen. Laten we spreken over ander nieuws. De twee verdachten van de dubbele liquidatie in de Amsterdamse Staatsliedenbuurt zijn veroordeeld tot levenslang. Goed dat er hard wordt opgetreden tegen dit soort types?
'Uiteraard. Ik denk dat Nederland echt een lik-op-stukbeleid nodig heeft. Dit soort wilde-westentaferelen willen we toch niet hebben?'

U woont in Amsterdam?
'Ja, in hartje Jordaan. Daar gebeurt gelukkig minder. Maar laten we alsjeblieft met z'n allen zien hoe fantastisch we het in Nederland hebben. Dit is een goed land om gelukkig in te zijn.'

Zelfs als er liquidaties plaatsvinden?
'Ja, weet je, ik heb daar niet zoveel moeite mee. Heel stiekem, zeer politiek incorrect: ze gaan hun gang maar. Zolang ze maar geen onschuldige burgers raken.'

Een schets uit de rechtbank waar medeverdachte Stefan S. wordt gehoord in de zaak rond de dubbele liquidatie in 2012. Beeld anp

Buitenlands nieuws dan. Vanuit Baltimore komt het nieuws dat Freddie Gray zijn nek heeft gebroken toen hij werd vervoerd in een politiebusje. Opnieuw kwam een zwarte man in Amerika om door politiegeweld. Wat doet dat nieuws met u?
'Twintig jaar geleden zeiden mijn moeder en ik tegen elkaar dat wij het in ons leven niet meer zouden meemaken dat de VS een zwarte president zou krijgen. Gelukkig zijn die woorden niet bewaarheid geworden. Maar net als in Nederland is in Amerika discriminatie aan de orde van de dag. Ik heb het gevoel dat het nu op de kaart komt te staan. Pas als het ons recht in het gezicht aankijkt, kunnen we het erkennen en er iets aan doen. Ja het is goed dat mensen protesteren, maar het plunderen en het geweld helpt de ideële zaak niet.'

Dat plunderen vindt plaats binnen een context. Het gaat niet alleen over ras, ook over armoede.
'Daar moet ook iets aan gebeuren. Ik ben een liberaal in hart en nieren, maar als je de inkomensverschillen ziet in de VS, en trouwens ook in Nederland: die deugen absoluut niet. Dan zeg ik, nou, ik ben misschien een keertje een socialist ook.'

In de VS is Obama gelukt wat u onmogelijk achtte. Denkt u dat het nu ook in Europa kan: een zwarte regeringsleider?
'Ik mag het hopen. Ik ben al zeer trots op Angela Merkel omdat ze een vrouw is. Daar heb ik natuurlijk nu ook mee te maken.'

U heeft daarmee te maken?
'Met ouderwetse patriarchale gedachtes, jazeker.'

Bij het CIDI?
'Ik laat het bij die ene opmerking.'

Een Amerikaanse activiste brengt een eerbetoon aan de overleden Freddie Gray. Beeld ap

We gaan naar Frankrijk. Volgens het CBS staken de Fransen het meest van heel Europa: 175 dagen per duizend werknemers per jaar. In Nederland zijn dat negen dagen. Zijn wij te braaf of de Fransen te rebels?
'De Fransen maken hun eigen land kapot. Daar zijn ze heel goed in. Frankrijk heeft een enorm overheidstekort. Het land is momenteel de achilleshiel van de EU. Ik geloof sowieso niet in staken, alleen als uiterste noodmiddel.'

Staken kan nut hebben. De schoonmakers van de NS hebben nu een cao.
'Dat vond ik ook zeer terecht. Ik reis altijd met de trein. Als ik zie hoe mensen 's morgensvroeg heel snel de coupés moeten schoonmaken voor een schamel loon, dan denk ik: doe er wat aan. Maar dat is uiterste nood. In een ver verleden had ik een Israëlisch vriendje die verbaasd opkeek van stakingen over één procent meer loon. Hij zei: als dat het enige probleem in Israël zou zijn, zou ik staan juichen.'

Esther Voet Beeld TWITTER

Nederland zamelt vandaag geld in voor Nepal. Heeft u al gedoneerd?
'Dat ga ik wel doen. Ik heb ook voor Syrië gedoneerd. Dat vonden mensen heel raar.'

Dat werd u kwalijk genomen?
'Ja. Nee, niet door mijn collega's bij het CIDI, maar door sommige andere figuren.'

Die vonden dat u niet de vijanden van Israël moet steunen?
'Ja. Maar goed. We zijn in principe allemaal mensen, toch?'

Vandaag werd bekend dat een vrouw uit Kerkrade is omgekomen in Nepal. Brengt dat de ramp voor u dichterbij?
'Dat maakt voor mij geen verschil. Ik ben een globalist, Ik geloof niet zozeer in Nederlandse identiteit, Europese identiteit, of wat dan ook. Je bent allemaal bewoners van dit ruimteschip dat de aarde heet.'

Uw overtuigd wereldburgerschap lijkt me lastig te verenigen met uw werk als vertegenwoordiger van de Israëlische zaak in Nederland.
'Nee, als we allemaal samen in het bootje zitten, dan hoort Israël als Joodse staat ook bestaansrecht te hebben en dus een plek in die boot. Mijn uitgangspunt is: God had the great idea to make us all so different. Toevallig hoor ik bij een groepje, maar wel tussen al dat different. Dat betekent niet dat ik geen respect hoef te hebben voor al die andere groepen.'

Een verwoeste tempel in Kathmandu. Beeld afp

Bent u maandag bij de dodenherdenking op de Dam?
'Ik was er beslist bij geweest, ware het niet dat ik dan met familie in Praag ben. Maar daar zal ik zeker om acht uur twee minuten stil zijn.'

Het laatste nieuws: de architect van het monument op de Dam, wijlen J.J.P. Oud, probeerde tijdens de oorlog Duitse opdrachten binnen te slepen. Hij zou sympathie hebben gehad voor de nazi's. Uitgerekend deze man maakte ons nationale herdenkingsmonument.
'Doet het iets af aan het monument? Ik weet het niet. Er zijn zoveel mensen zo fout geweest in de oorlog die er allemaal mee weg zijn gekomen. Ik ken de details niet van dit nieuws. Wat ik wel weet is dat in het monument as is verwerkt van verzetsstrijders, dat behoudt zijn waarde. Een monument krijgt betekenis door de waarde die wij als volk eraan geven.'

Dit is aflevering 508 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Het monument op de Dam tijdens Koningsdag afgelopen maandag. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.