Esperanto

Altijd al geweten dat het Nederlands een kunstmatige taal is (Cicero, 22 oktober). Nicoline van der Sijs beschrijft in haar boek Taal als mensenwerk het ontstaan van het ABN....

Hetzelfde geldt voor vele nationale talen. Het Italiaans is door Dante feitelijk 'gemaakt' en Luther heeft door zijn vertaling van de bijbel een groot stempel gedrukt op de ontwikkeling van het Duits. De Franse spelling is in de negentiende eeuw met opzet zo moeilijk mogelijk gemaakt, met als argument dat een moeilijke spelling een teken van beschaving is. Recente voorbeelden van gemaakte talen zijn Bahasa Indonesia of het Ivriet.

Toen ik op m'n negentiende Esperanto ontdekte, werd mij verteld dat het een kunsttaal was. Sommigen trokken de neus daarvoor op.

Terwijl nationale talen in werkelijkheid zo lekker gekunsteld zijn, maar o zo natuurlijk heten te zijn, is het Esperanto een oase van regelmaat en elegantie, van een natuurlijke eenvoud. Echte kunst is als de natuur: ze spreekt voor zich. Het is te hopen dat het boek van Nicoline van der Sijs ertoe bijdraagt dat velen hun vanzelfsprekende vooringenomenheden en platitudes eens kritisch tegen het licht houden. Juist om de culturele verscheidenheid te behouden, is een democratisch alternatief als de kunsttaal Esperanto perfect geschikt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden