Esoterische leraar Oespenski wijst de weg naar zelfkennis

Uit het dagboek van de Engelse schrijfster Hurnscott

Londen, 26 mei 1936.

Bezocht voor het eerst een lezing van Oespenski, in een huis in Warwick Gardens. Twee triest ogende, nogal strenge dames in marineblauwe mantelpakken zaten bij de entree.

Ik nestelde mij in een hoekje en de zaal raakte al snel vol. Intelligent uitziende heren. Onbehouwen mannen. Een aantal gracieuze dames. De kamer gestoffeerd in een onaangenaam paars-grijs, geplooide gordijnen, schouwen met geelkoperen asbakken. Voor de katheder een met een oranje doek bedekt tafeltje.

Ernaast zat een gezette Schot die ons vroeg een vraag te stellen die ons bezighield, wat het ook was. Niemand die iets zei. Na een lange stilte stelde hij voor dat we onze vraag op papier zouden zetten.

Toen maakte Oespenski zijn entree. Hij leek op een kleine, dikke en gemoedelijke boeddha, met een vleug van Erich von Stroheim en de air van iemand die net een lange zeereis achter de rug had, wat onzin was, gezien zijn lezing van afgelopen donderdag.

De dikke Schot begon de vragen voor te lezen. De eerste vraag - wat maakt dat het proces van groei zo pijnlijk is? - was van mij. 'Inspanning', antwoordde hij. 'Zonder inspanning is er geen groei, en voor de mens is inspanning altijd pijnlijk.'

Een oudere dame vroeg iets over God. Hij fronste: 'Dit is geen religie. Dit is een psychologisch systeem.'

Ethelwynne Stewart McDowall alias Loran Hurnscott (1896-1970), Engels schrijfster. Ingekort fragment uit A Prison, A Paradise. The Viking Press, 1959.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.