Escortbranche begint charmeoffensief

Amsterdam - Escortondernemers uit Amsterdam hebben hun krachten gebundeld. De kersverse Vereniging Legale Escortbedrijven, bestaande uit 23 bedrijven, wil het imago van de tak verbeteren en pleit voor maatregelen tegen illegale concurrenten.

Esther Meppelink, mede-eigenaar van escortbedrijf Women of the World.

'We willen laten zien dat het niet alleen kommer en kwel is', zegt voorzitter Esther Meppelink, die mede-eigenaar is van escortbedrijf Women of the World. 'Na de acties van januari tegen Pleasure-escort roepen politici en politiemensen steeds vaker dat er van alles mis is in deze branche. We slaan de handen ineen om duidelijk te maken dat er ook veel goede escortondernemers zijn. Het is geen sinecure een vergunning te krijgen: we worden uitvoerig gescreend, moeten een bedrijfsplan opstellen, een gezondheidsplan. De politie houdt ook geregeld controles.'

Vergunning
Meppelink bagatelliseert de problemen niet. 'Het klopt dat er veel mis in de escortbranche, maar de meeste problemen doen zich voor bij bedrijven zonder vergunning. Die onttrekken zich aan controles, hebben lak aan regels, betalen geen belasting. Daardoor kunnen ze veel goedkoper werken. Helaas kunnen ze ongestoord adverteren, zodat ze steeds meer klanten trekken.'

Dat beaamt een van de leden van de belangenvereniging, Patrick. Zijn bedrijf, Angelina & Friends, houdt er vanaf april mee op, na vijf jaar. 'Mijn kosten wegen niet op tegen de opbrengsten. Bij mij betaal je 130 euro per uur voor een escort. Maar dezelfde vrouwen die op mijn site staan, kun je helaas ook boeken via de site van illegale bedrijven. Daar kost zij veel minder, dus boeken klanten haar daar. Anders zijn ze een dief van hun portemonnee.'

Failliet
Meer bedrijven dreigen failliet te gaan, waarschuwt Esther Meppelink. Volgens de vereniging is het hoog tijd dat er strengere regels komen voor seksadvertenties.

'Veel illegale escortondernemers gebruiken een vals vergunningnummer als ze adverteren in kranten en op websites. Dat doen ze om de regels te omzeilen. De overheid doet vrijwel niets. Daarom willen we dat het strafbaar wordt als uitgevers advertenties publiceren van illegale bedrijven. Dat zouden ze zelf moeten controleren.'

Terecht
Ook in officiële, ogenschijnlijk keurige bedrijven kan het misgaan. Pleasure-escort, dat in januari in opspraak raakte, heeft een vergunning. Binnen de branche stond het bedrijf goed bekend. 'Ik was verbaasd toen de site uit de lucht werd gehaald', zegt Meppelink. 'Als de beschuldigingen kloppen, vind ik het terecht dat is opgetreden. Maar ik weet niet of dat zo is.'

Ondernemer Patrick beklemtoont dat mensenhandel moeilijk te herkennen is. 'We zitten niet bij die dames thuis. Ik houd altijd een intakegesprek van anderhalf uur en ik ben alert op signalen: belt ze veel naar haar eigen land? Is ze gespannen? Valt ze veel af? Toch kan ik niets uitsluiten. Veel escortmeisjes zullen nooit laten merken dat ze worden uitgebuit.

Bij Meppelink werken 39 vrouwen, voor wie dit een bijverdienste is. De escortvrouwen rekenen minstens 275 euro per uur en bedienen het hogere marktsegment. 'Zij zijn absoluut geen slachtoffers van mensenhandel.'

Lees meer in de Volkskrant

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden