Escalatie in drugsoorlog Mexico

De toch al gewelddadige drugsoorlog in het noorden van Mexico escaleert verder nu drie grote drugskartels gezamenlijk een vierde bende zijn gaan bestrijden.

Volgens de Amerikaanse drugsbestrijdingsdienst DEA hebben La Familia, het Golf-kartel en het Sinaloa-kartel de handen ineengeslagen om in de grensprovincie Tamaulipas het beruchte Zetas-kartel aan te pakken. De inzet: de lucratieve drugshandelroutes naar de VS.

Het Zetas-kartel leverde in het verleden zelf huurmoordenaars aan het Golf-kartel. De laatste jaren gingen ‘Los Zetas’ echter meer en meer als zelfstandige drugsbende opereren. Dat was de andere bendes een doorn in het oog. Het Zetas-kartel bestaat vooral uit deserteurs uit het Mexicaanse leger. Hun handelsmerk is het onthoofden van hun slachtoffers.

Huurmoordenaars

De huurmoordenaars breidden hun werkzaamheden de laatste jaren flink uit. Ze doen nu zelf aan drugshandel, en gaan ook afpersing, mensensmokkel en ontvoering niet uit de weg. Volgens deskundigen heeft de bende 70 tot 80 procent van noordoostelijke grensprovincie Tamaulipas in handen. Hun macht reikt tot ver in Midden-Amerika.

‘De Zetas voerden al een tijdje oorlog tegen iedereen’, vertelde Will Glasby, DEA-agent in de Texaanse grensstad McAllen, onlangs aan persbureau AP. De drugsbestrijder noemt het saillant dat de tot voor kort elkaar te vuur en te zwaard bestrijdende Sinaloa- en Golfkartels een pact hebben gesloten om Los Zetas te aan te pakken.

Sinds december 2006 kostte het drugsgeweld in de Amerikaans-Mexicaanse grensstreek al aan meer dan 22.700 personen het leven. Het dodelijkste jaar was 2009 met 9635 doden.

De regering van president Félipe Calderon lanceerde eind 2006 een groot offensief tegen de drugskartels in het land. Met Amerikaanse hulp kwam een massale legeroperatie tegen de drugsbendes op gang.

Er is toenemende kritiek op de campagne tegen de drugskartels, vooral ook omdat er een geweldsspiraal is ontstaan waarvan steeds meer Mexicaanse burgers het slachtoffer worden. Zowel leger en politie als de drugsbendes maken zich schuldig aan dat geweld, zeggen mensenrechtenorganisaties.

De narcoticabrigade in Mexico Stad arresteert een drugsverdachte. (Reuters)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.