ESA blij met lancering Discovery

Het Europese ruimtevaartagentschap ESA in Noordwijk is blij met de succesvolle lancering van het ruimteveer Discovery dinsdag. Omdat het tijdstip van de lancering deze keer binnen de openingstijden van de ruimtevaartexpositie Space Expo viel, woonden ongeveer 250 bezoekers de gebeurtenis, die rechtstreeks op een groot scherm te zien was, bij....

Volgens een voorlichter van ESA was de lancering dinsdag ‘zeker spannend’. De Discovery speelt een rol bij de verdere opbouw van het internationale ruimtestation ISS. ‘Die ontwikkelingen hebben sinds het ongeluk met de Columbia begin 2003 stilgelegen’, aldus de zegsman. ‘Voor ons is het alleen met de lancering van shuttles mogelijk ons eigen ruimtelaboratorium op te zetten.’

Een van de doelen van de missie van de Discovery is de bezorging van de vrachtmodule Rafaelo, met aan boord onder meer het Europese wetenschappelijke instrument PFS. ‘Het instrument onderzoekt de invloed van de zwaartekracht op de zuurstofopname van het bloed’, legt M. Heppener, hoofd wetenschappelijk onderzoek van ESA, uit.

‘Voor het onderzoek is het van belang dat zes tot acht astronauten eraan meedoen. Onder meer de bemanning van de Sojoez, die in oktober de ruimte in gaat, wordt onderzocht.’ Wanneer de eerste resultaten verwacht worden, kan Heppener nog niet zeggen.

Ex-ruimtevaarder Wubbo Ockels, die de gebeurtenissen in Cape Canaveral op de radio volgde, noemt het ‘fantastisch’ dat de lancering van de Discovery goed is verlopen. ‘In eerste instantie is dat goed en belangrijk voor het team en voor Amerika’, vindt Ockels. ‘Nu wordt het tijd dat Europa eens met een eigen systeem de ruimte ingaat.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden