Erwin van de Looi geeft supporters hun zin en vertrekt bij Willem II

Hebben de supporters van Willem II de club gegijzeld? Dat is de vraag nadat coach Erwin van de Looi donderdag bekend had gemaakt per direct op te stappen. Met zijn besluit gaf de 46-jarige trainer gehoor aan de fans, die twee dagen eerder in een manifest om zijn vertrek hadden geroepen en met acties dreigden, zaterdag in de thuiswedstrijd tegen PSV.

Erwin van de Looi. Foto anp

'Wij vinden het onmenselijk en ongepast hoe de supporters het hebben gespeeld', zegt technisch directeur Joris Mathijsen. 'De fans hebben het recht hun mening te geven, maar de manier waarop zij dat hebben gedaan kunnen wij niet accepteren.'

Van de Looi, die aan zijn laatste seizoen in Tilburg bezig was, lag al langer onder vuur door de tegenvallende resultaten en het povere spel van zijn ploeg. In een pamflet onder de kop 'Erwin out' eisten verscheidene supportersverenigingen van Willem II dinsdag zijn vertrek. 'Onze club, onze trots dreigt door passanten ter ziele te gaan. Dit laten wij niet gebeuren', viel er onder meer te lezen.

Hoewel de club in reactie op het manifest liet weten achter de trainer te staan, besloot Van de Looi zelf de handdoek in de ring te gooien. 'De supporters steken te veel energie in Erwin van de Looi in plaats van het steunen van de ploeg. Dit helpt het team zeker niet in de komende beslissende fase van het seizoen', aldus de opgestapte trainer in een verklaring op de clubsite.

Onvrede

Volgens aanvoerder Ben Rienstra hebben de fans met hun hetze tegen Van de Looi een grens overschreden. 'Ze hebben het hard op de man gespeeld, dat gaat wat mij betreft een stap te ver. De supporters mogen hun gevoelens uiten, maar hadden hier misschien iets chiquer en tactvoller mee om kunnen gaan.'

De vraag is of de boze Willem II-supporters met hun actie een precedent scheppen voor andere teleurgestelde fans. Rienstra hoopt van niet. 'Dan is het hek van de dam. Het zou betekenen dat geen enkele trainer meer veilig is na twee nederlagen op rij. Maar blijkbaar is de macht van de supporters zo groot.'

De taken van Van de Looi worden de komende dagen overgenomen door assistent-trainer Reinier Robbemond. Willem II bekijkt na het weekend met welke trainer de club het seizoen afrond. De nummer vijftien van de eredivisie staat met nog acht duels te gaan vijf punten boven de degradatiezone.