Ernstige crash Burti werpt schaduw over GP België

Met twee kleine bloedproppen in de hersenen, maar zonder levensbedreigende zwellingen lijkt Luciano Burti gisteren tijdens de Grand Prix van Belgi te zijn ontsnapt aan de dood....

'Is er nog enige opwinding te verwachten dit seizoen?' Een onschuldige vraag, nog voor de Grand Prix van België door een journalist op een van de persconferenties aan Ron Dennis gesteld. De McLaren-teambaas staat immers niet bekend als iemand die genoegen neemt met een troostprijs en het hoogst haalbare dit seizoen, nadat Michael Schumacher en Ferrari twee weken geleden in Hongarije zowel de rijders titel als de constructeurstitel hebben binnengehaald, is niet meer dan de tweede plaats.

'Je hebt goede races en slechte races', antwoordde Dennis gevat en terecht. 'Ik geloof niet dat de mate waarin een race interessant is direct gebonden is aan het kampioenschap. Elke race staat op zichzelf.'

De vraag zou achteraf niet gesteld zijn. Twee chaotische herstarts en een zware crash van Prost-coureur Luciano Burti gaven de Belgische Grand Prix kleur, zij het een grijze tint. Het ongeluk van de jonge Burti, die na een aanraking met Eddie Irvine op ongelukkige wijze onder de bandenstapels terecht kwam, was van een heftigheid die de Formule 1 al een paar jaar niet meer gezien heeft.

Burti was vijf weken geleden in Duitsland ook al betrokken bij de spectaculaire startcrash, waarbij hij in de mêlee bovenop de langzaam rijdende Michael Schumacher knalde. Zijn Prost-Acer vloog daarbij bijna rechtstandig omhoog en kwam pas na een paar keer om zijn as te zijn getold in het gras tot stilstand. Dat hij na die klap ongeschonden uit zijn auto stapte, mocht een klein wonder heten.

Deze keer had Burti minder geluk. De schuin voor hem rijdende Irvine gaf in de snelle linkerbocht Blanchimont weinig ruimte en dwong hem zodoende het gras op. Daarbij verloor Burti zijn voorvleugel, waarna zijn auto zich met meer dan 300 kilometer per uur schuin in de vier bandenrijen dikke afzetting boorde.

Vrijwel meteen werd de wedstrijd stilgelegd. Dat het een ernstig ongeluk was, was niemand ontgaan. Een twintigtal minuten na de crash werd van officiële zijde echter bevestigd dat Burti weer bij bewustzijn was. Aanvankelijk vermoedden de artsen een hersenschudding, maar nadat hij naar het universitair ziekenhuis in Luik was gevlogen voor een onderzoek, bleek het toch om twee kleine bloedproppen in de hersenen te gaan.

Volgens de sportcommissarissen trof Irvine geen blaam. Na bestudering van de videobeelden en na ook de uitleg van de Jaguar-coureur te hebben aangehoord, werd het ongeluk onder de noemer 'race-incidenten' geschaard, waarmee de zaak is afgedaan.

De zege in België ging uiteindelijk naar Michael Schumacher, die precies tien jaar geleden op hetzelfde Spa-Francorchamps zijn debuut maakte in een Jordan. De wereldkampioen domineerde de race volledig en kwam geen moment in gevaar. Het was zijn vijfde zege op het circuit in de Belgische Ardennen. Tweede werd David Coulthard, vóór Giancarlo Fisichella, die met zijn Benetton-Renault voor de verrassing van de dag zorgde.

Jos Verstappen eindigde als tiende, maar kon in zijn 'thuisrace' geen indruk maken. 'In feite is het seizoen voorbij', stelt Verstappen. Nu zowel zijn eigen team als motorenleverancier Asiatech zich richt op volgend jaar, als beide hun eigen weg gaan, wordt er niets meer gedaan aan de huidige auto. 'In Canada (begin juni, red.) kreeg ik even hoop, maar daarna is het eigenlijk alleen bergafwaarts gegaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden