Nieuwsbreak

Ernest van der Kwast: 'De benen van Jinek zijn beter dan de bank'

Fransen hebben zich vanochtend massaal naar kiosken en andere verkooppunten gespoed om een exemplaar van het satirische tijdschrift Charlie Hebdo te bemachtigen. En in India gaan ze homo's genezen. Vandaag bespreken we het nieuws van de dag met Ernest van der Kwast, bekend van het boek Mama Tandoori en schrijver van het onlangs verschenen boek de IJsmakers.

Auteur Ernest van der Kwast. Beeld anp
Auteur Ernest van der Kwast.Beeld anp

Heeft u al een exemplaar van de nieuwe Charlie Hebdo in huis?
'Nee, nog niet, maar ik wil er wel graag eentje. Zo dadelijk loop ik naar Donner in Rotterdam om het te kopen. Ik ben vooral heel benieuwd. Hoe kun je verder als tijdschrift?'

U bent schrijver. Voelt u extra de behoefte om in de pen te klimmen?
'Ik heb wel zin om een satirisch verhaal te schrijven over Syriëgangers, en om in dat stuk de draak met ze te steken. Het zijn natuurlijk een beetje naïeve jongens die zich zo'n zelfmoordgordel laten ombinden. Ik zou ook wel een verhaal over de leider van Al Qaida in Jemen willen schrijven. Hoe zijn dag eruit ziet. Ze noemen zichzelf: het filiaal van Al Qaida in Jemen. Hoe ziet dat eruit? Moet je door een poortje om binnen te komen? Hoe is de espresso? Hebben ze kunst aan de muur? Misschien een huisdier? Of houden ze kippen in de achtertuin?'

Durft u nog alles op te schrijven?
'Het hoofddoel moet de grap blijven. Maar ik denk dat ik zal uitkijken als het om de profeet gaat. Misschien dat het over 5 of 10 jaar wel weer kan, maar nu moeten we naar Mohammed toe werken. In 2004 schreef ik samen met andere schrijvers onder het pseudoniem Yusef el Halal de verhalenbundel Man zoekt vrouw om hem gelukkig te maken. Ik weet eerlijk gezegd niet of ik dat nu nog zou durven. Toen kon er meer. Citeer er maar niet uit.'

Dat is toch erg?
'We zijn niets opgeschoten maar achteruitgegaan. Willem Frederik Hermans kreeg in 1952 een proces aan zijn broek wegens belediging van katholieken in 'Ik heb altijd gelijk'. Om nu moslims te vergelijken met konijnen, ratten, vlooien en luizen is gevaarlijk geworden.'

null Beeld afp
Beeld afp

De tekst 'Je suis Charlie' is niet aan u besteed?
'Nee, het zou hypocriet zijn als ik zou zeggen dat ik Charlie ben. Ik durf Mohammed niet te beledigen. En eerlijk is eerlijk, hij heeft een fantastische kledingsmaak.'

U woont in Rotterdam, wat vindt u van de uitspraak van uw burgemeester Aboutaleb die zegt tegen geradicaliseerde moslims: rot toch op.
'Ik snap wel dat juist hij ferme taal wil uitslaan maar het is natuurlijk geen optie. Je kunt niet zeggen: gaan jullie maar lekker in het buitenland moorden. Dat is ook niet goed te keuren.'

(VLNR) Hoofdredacteur Christiaan Ruesink van het Algemeen Dagblad, korpschef Frank Pauw en burgemeester Ahmed Aboutaleb houden een minuut stilte tijdens een demonstratie naar aanleiding van de aanslag in Parijs. Beeld anp
(VLNR) Hoofdredacteur Christiaan Ruesink van het Algemeen Dagblad, korpschef Frank Pauw en burgemeester Ahmed Aboutaleb houden een minuut stilte tijdens een demonstratie naar aanleiding van de aanslag in Parijs.Beeld anp

Ander nieuws. In India willen ze jongeren genezen van homoseksualiteit.
'Als schrijver werd ik meteen nieuwsgierig. Ik dacht: ik wil naar die kliniek. Ik zie het al helemaal voor me dat ik daar als een doorgewinterde nicht naartoe ga en zeg: Bekeer mij maar. Ik hoop dat ze dan allemaal bevallige vrouwen op me afsturen.'

U bent geboren in India, uw moeder komt er vandaan, moeten we dit nieuws serieus nemen?
'Het is natuurlijk te absurd voor woorden, ik vraag me af of het waar is. India heeft wel wat andere problemen zoals bijvoorbeeld vrouwenverkrachtingen. Meer homoseksuelen zou eigenlijk de oplossing zijn. In Indiase kranten wordt vaak geadverteerd voor abortusklinieken, maar voornamelijk om meisjes weg te laten halen. 'Haal hier uw dochter weg', staat er dan. Er worden veel meer jongens geboren, dat is een groot probleem. Ze moeten homoseksualiteit dus omarmen in plaats van een medicijn toe te dienen.'

Komt u nog vaak in India?
'Het is alweer vier jaar geleden maar ik ga er binnenkort met mijn moeder heen. Ik zal haar zeggen dat we langs die kliniek moeten gaan. Ze kon niet accepteren dat ik schrijver werd, stel je voor dat ze nu zegt: Jongen, je hoeft niet naar die kliniek, je blijft m'n zoon, ook al ben je homoseksueel, je hoeft niet te veranderen.'

Accepteert uw moeder inmiddels dat u schrijver bent geworden en geen bankier?
'Nou, de Nobelprijs zou nog wel goed uitkomen. De Ako of Libris literatuurprijs zegt haar niet zoveel. Ik geloof dat Ako zelfs een scheldwoord is in het Indiaas. Goed, geef me nog heel even, een jaartje of dertig.'

Wat vindt uw moeder van uw nieuwste boek de IJsmakers?
'Ze was vooral blij dat het over een Italiaanse familie gaat, niet over een Indiaas gezin. Ik moet het boek nog naar haar opsturen, ze woont in Toronto. Goed dat je erover begint.'

Verder veel reacties gekregen?
'Ja, het loopt goed. Ik had mooie recensies in AD en Trouw. De Volkskrant doet er natuurlijk geen reet aan, en ik had een kutrecensie in het Parool. Goethe schreef al: Dood die hond, hij is recensent. Nee, hoor, van mij mogen ze, maar een beetje humor in het Parool had gemogen. Ik was uitgenodigd bij Jinek maar die zei op het laatste moment toch weer af. Fictie is altijd moeilijk op televisie. Achteraf misschien maar beter want het gaat momenteel vooral over de bank van Eva Jinek.'

Gijs Staverman interviewt Eva Jinek tijdens de najaarspresentatie van de KRO-NCRV. Beeld anp
Gijs Staverman interviewt Eva Jinek tijdens de najaarspresentatie van de KRO-NCRV.Beeld anp

Hoe bedoelt u?
'De nabespreking centreert zich vooral op de vraag, wat is beter: de bank of de benen?'

En, wat vindt u?
'De benen van Jinek zijn beter dan de bank. Alleen: wat was er eerder? Dat is een goede vraag waar de mensen zich mooi over kunnen buigen deze middag.'

Heeft u nog om iets kunnen lachen vandaag?
'Jazeker, om het bericht in het AD dat Heleen van Royen een behangrol op de markt brengt, vol met selfies van haar bilpartij. Nu interesseren die billen van Heleen me niet zoveel, ik kan mooiere billen bedenken, maar ik dacht: waarom maken we geen behangrol met de neus van Harry Mulisch, de wangen van Robert Vuijsje of de oren van Remco Campert?'

Hoe zou u zichzelf op een behangrol profileren?
'Met de wenkbrauwen van Ernest van der Kwast. Hoewel schrijver A.L. Snijders eigenlijk de allermooiste wenkbrauwen van literair Nederland heeft, hoor. Hij heeft een keer een stukje van z'n wenkbrauw voor mij afgeknipt en in een envelopje naar mij opgestuurd. Dat bewaar ik als een relikwie in de tweede lade van mijn bureau, het brengt geluk.'

Dit is aflevering 435 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Heleen van Royen tijdens de opening van haar expositie Selfmade in het Letterkundig Museum. Beeld anp
Heleen van Royen tijdens de opening van haar expositie Selfmade in het Letterkundig Museum.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden