EREDOCTORAAT?

Maradona is eredoctor, John Cleese is het, en ook Anton Geesink en Albert Heijn mogen dr. voor hun naam zetten....

André Klukhuhn , gaf in 1993, samen met wijlen Piet Vroon, zijn bul terug na het doctoraat dat Universiteit Nijenrode verleende aan superkruidenier Albert Heijn: 'Ja, Piet kunt u er niet meer over bellen, zijn nieuwe telefoonnummer heb ik niet. Wij hadden helemaal niets tegen de persoon Albert Heijn. Integendeel, hij is een schat van een man. Wij ageerden tegen de zachte, schunnige verwoesting van de universiteit, het gegeven dat je in ruil voor een financiële bijdrage hoogleraar kunt worden. Nijenrode zal natuurlijk ontkennen dat Heijn zijn doctoraat heeft gekocht, maar zo gaat het natuurlijk wel.

Ik vind dat het doctoraat moet zijn voorbehouden aan mensen die buitengewone wetenschappelijke prestaties hebben geleverd. Een zwemdiploma geef je toch ook alleen maar aan mensen die, ik zeg maar wat, honderd meter kunnen zwemmen? Kohl? Tja, ik zou zeggen, hou je als universiteit verre van dubieuze politici. Kohl is vandaag een schurk, maar gisteren was hij nog een held. Zie ook Winnie Mandela. Eredoctoraat gekregen, bleek later voetballertjes te vermoorden.'

Frank Neervoort, woordvoerder van de Universiteit Nijenrode: 'Wij hebben hier niet een A-4'tje met allerlei criteria dat we erbij pakken als we een eredoctoraat gaan verlenen. Wij bekijken ieder geval afzonderlijk. Aan het feit dat wij eredocoraten hebben verleend aan onder meer Bill Gates, prins Bernhard en Nelson Mandela, kunt u afleiden dat wij niet alleen strikt wetenschappelijke criteria hanteren. Heeft de persoon in kwestie een positief stempel gedrukt op maatschappelijk, politiek of economisch terrein?'

Jeroen Bult, Duitslandkenner: 'Had Kohl dat eredoctoraat niet al gekregen? O ja, hij kon het in juni niet in ontvangst nemen omdat er geen datum kon worden gevonden. Heeft ie nu tijd zat voor.

De RUG moet consequent zijn. Ze hebben besloten dat Kohl een briljant wetenschapper is en dat verandert dan niet ineens door allerlei politieke ontwikkelingen. Hoewel je vraagtekens kunt zetten bij de wetenschappelijke betekenis van Kohl. Hij heeft volgens mij ooit één boekje geschreven, uiteraard sámen met twee journalisten. Nee, als je het hebt over wetenschappelijke verdiensten moet je waarschijnlijk eerder de andere Helmut, Schmidt, een eredoctoraat geven. Die heeft een kast volgeschreven.'

Maarten Brands, historicus en Duitslandkenner: 'Wat Groningen doet is een zaak van Groningen, daar hou ik me buiten. Kijk, ik zie het zo, Groningen heeft destijds het besluit genomen, het zou heel vreemd zijn als ze dat nu ineens zouden terugdraaien. Verder wil ik slechts zeggen dat ik altijd al tegen dit eredoctoraat ben geweest. Niet omdat het Kohl betreft, maar omdat je altíjd uiterst voorzichtig moet omgaan met het toekennen van eredoctoraten op basis van andere criteria dan wetenschappelijke. '

Monika Jansen, in Groningen woonachtige Duitse: 'Daar sta ik heel dubbel tegenover. Dat Kohl van zijn voetstuk is gelazerd, heb ik met enig leedvermaak mogen bekijken. De man heeft, naast alle goede dingen die hij heeft gedaan, fouten gemaakt. Bovendien ben ik het nooit eens geweest met zijn politiek. Maar dit is iets heel anders. Als je een eredoctoraat toekent, moet je dat niet ineens intrekken. Volgens mij maak je je dan als onafhankelijke universiteit belachelijk.'

Guusje Wildschut, werft in Noord-Duitsland studenten voor de Rijksuniversiteit Groningen: 'Straten worden tegenwoordig toch ook vernoemd naar mensen die nog leven? Je moet het zo zien: Helmut Kohl is een eredoctoraat verleend om zijn historische verdiensten, daar doen de jongste politieke verwikkelingen niets aan af. Of het goeie reclame zou zijn voor de universiteit als Kohl hier het doctoraat in ontvangst komt nemen? Als je het moet verwoorden in krantenkoppen, misschien niet, inderdaad.'

Prof.dr.Jo Groebel, Duitser, was in 1997 aan de Universiteit Utrecht betrokken bij het toekennen van een eredoctoraat aan cineast Peter Greenaway: 'Eredoctoraten hoeven niet per se te worden toegekend aan mensen met verdiensten op het puur klassieke wetenschappelijke terrein. Greenaway verdiende wat mij betreft een eredoctoraat vanwege zijn vernieuwende inzichten voor de cinematografie. Hij heeft terreinen die grenzen aan de wetenschap, nieuwe impulsen gegeven, op zeer relevante deelgebieden.

Over Kohl zou ik wil zeggen dat ik als Duitser zeer ben geschrokken van de situatie waarin hij is terechtgekomen. Vooropgesteld, ik sta politiek gezien heel ver van Kohl af, maar zijn verdiensten als historisch figuur zijn naar mijn inzicht niet omstreden, ook niet na alle onthullingen. Aan de andere kant, ik kan me voorstellen dat het nu niet de juiste tijd is voor hem om in Groningen met een toga om te gaan zitten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.