Erectiepil als middel tegen hoogteziekte

Waar hebben ze het over in Zuid-Korea? Over de vraag waarom president Park Geun-hye 360 viagrapillen nodig had, constateert onze correspondent Jeroen Visser.

De president is aangeschoten wild sinds tv-zender JTBC vorige maand onthulde dat Choi Soon-sil, een oude vriendin en dochter van een sekteleider, achter de schermen invloed uitoefende op Park en bedrijven dwong miljoenen te 'doneren' aan twee vage stichtingen. Volgens de openbare aanklager is er voldoende bewijs dat de president zelf betrokken was bij de afpersing. Dinsdag kondigde Park aan af te treden als het parlement met een plan komt voor een ordentelijke machtsoverdracht.

Sinds de scoop van JTBC aasde elke krant en tv-zender op zijn eigen primeur in het Choi-schandaal. Daarbij was het niet altijd even belangrijk of daarmee daadwerkelijk corruptie of machtsmisbruik werd aangetoond.

Zo onthulde de krant Munwha Ilbo dat het presidentiële kantoor jarenlang preparaten zou hebben besteld bij een luxe antiverouderingskliniek in Gangnam, die bekend staat om zijn stamcelinjecties. De kliniek leverde de medicijnen op naam van het pseudoniem Gil Raim, een personage uit een populaire Zuid-Koreaanse soapserie uit 2011. In werkelijkheid zorgde paleisfluisteraar Choi ervoor dat ze bij de president terechtkwamen.

Daarna volgde het viagranieuws. Een lid van de Koreaanse oppositie citeerde tegenover de pers rijkelijk uit de presidentiële verzekeringsdeclaraties. Daaruit bleek onder meer dat het kantoor van de president 360 erectiepillen had besteld.

Het Blauwe Huis, waar de president zetelt, verbaasde vriend en vijand door inhoudelijk op beide berichten te reageren. Volgens een woordvoerder waren de spuiten bedoeld 'voor algemeen gebruik' voor de presidentiële staf. Wanneer stafleden erg vermoeid waren, konden ze er met een 'vitamine-injectie' weer even tegenaan.

En ook voor de erectiepillen was een logische verklaring. Deze worden ook wel gebruikt als middel tegen hoogteziekte. Voor het staatsbezoek aan Ethiopië, met hoofdstad Addis Abeba gelegen op ruim 2.200 meter hoogte, gingen ze voor de zekerheid mee in de tas.

Alsof dit allemaal nog niet erg genoeg was, brachten verscheidene media ook het Sewol-drama weer eens in herinnering. Bij deze veerbootramp in april 2014 vielen meer dan driehonderd slachtoffers, veelal schoolkinderen. President Park kreeg nadien veel kritiek omdat ze de gedurende zeven uur na de ramp onbereikbaar zou zijn geweest.

'Dit heeft geleid tot geruchten dat Park, die op dat moment participeerde in een cultritueel, verwikkeld was in een amoureuze affaire of plastische chirurgie onderging', concludeerde The Korea Times in een achtergrondartikel over de kwestie.

In een verwoede poging de discussie in de kiem te smoren, liet de president vorige week een overzicht rondsturen van al haar activiteiten in de uren na de ramp. Te laat: de 'zeven gemiste uren' worden nu onderwerp van officieel onderzoek.

Houdt het dan nooit op? Jawel. Toen de krant JoongAng Ilbo berichtte dat de president 's nachts regelmatig bezoek kreeg van Cha Eun-taek, een Koreaanse cultuurpaus die ook verdachte is in het Choi-schandaal, kwam er kritiek. Uitgerekend The Korea Times, zelf ook niet vies van een beetje sensatie, riep de concurrentie in een hoofdredactioneel commentaar tot de orde. 'Door dit soort onverantwoordelijke artikelen is het privéleven van de president een open boek geworden. We hebben het recht alles te weten over Park's functioneren, maar de media en de oppositie moet haar privacy respecteren.'

De krant vond vooral de berichten over het medicijngebruik kwalijk, omdat ze de indruk wekken dat de president haar plichten verzaakt en vooral druk is 'met persoonlijke genoegens'. 'Maar er is niks mis met een alleenstaande vrouw op leeftijd, zoals Park, die zichzelf jong en gezond probeert te houden met pillen of injecties.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden