Erben Wennemars

In de hotellobby in Sotsji begint Erben Wennemars opeens te huilen. Terwijl de aan hem gestelde vraag zo neutraal leek: 'Hoe kom je aan je voorkeur voor Noorse auteurs?' 'Het blijft een pijnlijke kwestie, die botsing in Nagano in 1998', zegt hij, na zich herpakt te hebben. 'Die klojo van een Grunde Njøs kegelde me zomaar omver, bij de tweede omloop van de 500 meter. Ik voel de steek in mijn linkerarm nog steeds. Ik had zilver kunnen winnen.'


Om het leed te verzachten kreeg hij van Njøs een Noorse trui en de roman Honger van Knut Hamsun. De trui gaf hij aan Mart Smeets en het boek negeerde hij. Totdat hij tijdens een trainingskamp in Colorado, in de zomer van 2000, begon te lezen en niet meer kon stoppen. Bij thuiskomst schafte hij Pan aan, en Mysteriën en Victoria. 'Wat een geweldige gek, die Hamsun. Door die boeken begreep ik ineens de getroebleerde Noorse schaatsziel en het verlangen een outsider te zijn.' Zijn nieuwe Noorse held is Karl Ove Knausgård. 'Daar ben ik knettergek op', zegt hij. 'Ik heb nu al drie delen uitgelezen van de Mijn Strijd-reeks. Gisteravond ben ik begonnen in Nacht. Nee, vrolijk is het allemaal niet. Maar zo is het leven.' Achteraf gezien is hij Njøs 'erg dankbaar'. 'Zonder die botsing had ik die Noren nooit ontdekt. Had ik mijn leven vastgezeten aan Arnon Grunberg. Daar moet je toch niet aan denken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden