'Er worden geen ouders voor Avatar geronseld op onze school'

Op zeker zes Nederlandse scholen werken aanhangers van Avatar, een beweging die lijkt op Scientology. Iemke de Roos is voorzitter van een van die scholen, De Ruimte in Soest. 'Avatar speelt geen rol in ons onderwijs. Pertinent niet.'

Beeld anp

Volgens televisieprogramma De Monitor hebben zes medewerkers van uw school cursussen gedaan bij Avatar. Klopt dat?

‘Onze school telt 150 leerlingen tussen 4 en 18 jaar. Er zijn veertig volwassenen bij het onderwijs betrokken, inclusief de bestuursleden. Daarvan hebben er zes cursussen bij Avatar gedaan. Ik heb het niet onderzocht, maar er zullen ook mensen lid zijn van een politieke partij of een hockeyclub. 

'Dat medewerkers zulke cursussen doen is niet verboden, zeker niet als ze dat in hun eigen tijd en op hun eigen kosten doen. Het is pas schadelijk als mensen hun ideeën proberen op te leggen aan anderen binnen de school, maar dat is absoluut niet het geval.’

Hoe weet u dat?

‘Ik ben nu vier jaar bij deze school betrokken en op geen enkele vergadering is Avatar een thema geweest. Het gedachtegoed is mij ook nooit opgedrongen, terwijl ik als voorzitter toch bovenaan de lijst zou moeten staan van mensen die gehersenspoeld moesten worden.’

Speelt Avatar een rol in het onderwijs op De Ruimte?

‘Nee. Ik zou ook niet weten hoe dat zou moeten. Avatar is een dure cursus. Zouden wij dan voor veel geld een licentie moeten afsluiten bij die Amerikaanse organisatie, die materiaal beschikbaar stelt? Dat is niet aan de hand. Pertinent niet. Kijk maar in de schoolgids, in beleidsstukken. U zult zien dat er nergens aan Avatar gerefereerd wordt.’

Wist u al voordat er ophef ontstond van het bestaan van Avatar?

‘Ja. Ik wist dat sommige mensen daar cursussen hebben gevolgd. Soms namen ze er een week vrij voor.’

Zelf nooit zo’n cursus gedaan?

‘Nee. Eén ander bestuurslid wel.’

Avatar wordt vergeleken met Scientology. Baart u dat geen zorgen?

‘Voor zover ik weet zijn er geen negatieve verhalen over Avatar.’

Er zijn experts die zeggen dat Avatar de kenmerken van een sekte heeft.

‘Als wij de noodzaak voelen in te grijpen, dan zullen we dat doen. Maar vooralsnog lijkt me dat voorbarig. Wat ik vervelend vind, is dat wij op zo’n positieve manier bezig zijn het onderwijs te veranderen, dat we daar fantastische resultaten bij boeken, dat de kinderen en de ouders allemaal blij en dat er dan nu zo’n negatief verhaal verschijnt, zo’n kulverhaal.’

De Monitor bezit een e-mail van een medewerker van uw school aan ouders, waarin een cursus van Avatar wordt aangeboden.

‘De medewerker in kwestie kan zich dat niet meer herinneren. Als het al gebeurd is, was het een persoonlijke actie van jaren geleden. Het had niets met de school te maken.’

Maar ze gebruikte wel mailadressen van ouders van de school.

‘Ik weet niet welke relatie zij had met die ouders. Misschien was er buiten de school om wel meer e-mailcontact. Maar ik verzeker u dat er geen ouders geronseld zijn binnen de school.’

Er was ook een bericht op een Amerikaanse website, waarop een medewerker van De Ruimte dit schreef: ‘Wij gebruiken Avatar als middel om echte vrijheid te creëren. Meer en meer kinderen op onze scholen, ouders en leerkrachten, zijn Avatars'.

‘Het gaat om een nieuwsbrief uit 2007. Onze medewerker distantieert zich inmiddels van die tekst, die niet vanuit de school kwam. We hebben gevraagd of het bericht verwijderd kan worden.’

Uw school is een 'democratische school'.  Is het toeval dat De Monitor ontdekte dat ook op andere democratische scholen mensen werken die aanhanger van Avatar zijn?

‘Dat weet ik niet. Ik ga niet over die andere scholen. Stel dat het nu zou gaan over mensen met een orthodox-joodse achtergrond of over SP-leden, zou u me dan dezelfde vragen stellen?’

Wel als die bewegingen als sektarisch gezien werden.

‘Als Avatar een sektarische beweging was, dan zou die toch verboden zijn? Bij ons is het echt geen thema. Meer kan ik er niet over zeggen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.