Weblog

'Er was altijd wel wat aan de hand met Robbie Savage'

Sportverslaggever Mark Misérus (@misérus) beleeft in Brazilië zijn eerste WK. Dagelijks blogt hij over het toernooi en het land. Vandaag over de ontmoeting met Robbie Savage, een van de vele ex-profs die analyseren voor radio en tv.

Robbie Savage, de blonde icoonBeeld Mark Misérus

Op het dakterras lag Robbie Savage. Hij speelde wat met zijn telefoon. Veel meer had hij vandaag toch niet om handen, want hij hoefde pas morgen weer naar het stadion met de ploeg van BBC Radio 5 Live. Daar vervult hij dit WK de rol van co-commentator.

De man uit Wales is niet de enige voormalige profvoetballer die naar Brazilië is gehaald. Vooral in Rio wemelt het ervan. Ruud van Nistelrooij, Clarence Seedorf, Thierry Henry, Gary Lineker, Roberto Carlos, Fabio Cannavaro en Oliver Kahn worden bijna dagelijks gesignaleerd op de stranden van Copacabana en Ipanema. Ze lichten toe, geven duiding, of spuien hun meningen in een van de vele tv-studio's aan de boorden van de zee.

Robbie Savage is er dus ook, in Brazilië. En hij was op dat dakterras, ook schuin van achteren gezien, nogal eenvoudig te herkennen. De vele tatoeages op zijn armen matchten keurig met de Robbie Savage van Google Afbeeldingen. Daar stonden ze keurig uitgestald, de schilderijen van inkt waarmee Robbie zichzelf had laten bedrukken.

Hier lag hij dus, de man die ooit het record van de meest bestrafte speler van de Premier League in handen had. Hij verzamelde een slordige 89 gele kaarten in de hoogste Engelse profklasse, een prestatie die lange tijd niemand evenaarde. De hardwerkende Savage was door zijn agressieve, opportunistische spel een even geliefde als gehate voetballer bij clubs als Leicester, Birmingham en Blackburn Rovers.

Nog steeds levert elk bericht dat hij op Twitter zet hem hartjes en haatberichtjes tegelijk op, want met Robbie Savage is het wit of zwart: je houdt van hem of je haat hem.

Het leek hem 's avonds aan de eettafel niet te deren. Robbie schonk royaal de rode wijn in die hij per sé voor eigen rekening wilde nemen. 'Als hij in een heel goede bui is, wil hij ook nog weleens de hele rekening betalen', zei een BBC-collega. Zover kwam het die avond niet. Maar het inkijkje in het restaurant was genoeg om het kleine hartje te kunnen zien van de man die de Engelse tabloids vooral om heel andere redenen haalde.

Hem een cultheld noemen is nog zacht uitgedrukt. Ook na zijn carrière bleef hij de gemoederen bezighouden. Bijvoorbeeld toen hij zijn kast van een huis liet zien aan de camera van MTV Cribs. Bij de opnames van het tv-programma Strictly Come Dancing brak hij ooit zijn neus toen hij al glijdend op zijn knieën met een camera in botsing kwam.

Er was eigenlijk altijd wel wat aan de hand met Robbie Savage. Sommige mensen hebben dat nu eenmaal. In een wedstrijd tegen Newcastle United werd hij geveld door een elleboogstoot van de scheidsrechter. Die stak juist zijn arm naar achteren toen Robbie op hem af kwam rennen.

Ook werd hij berucht vanwege een incident dat 'Poogate' zou gaan heten. Voor een wedstrijd bezocht Savage ooit het toilet van de scheidsrechter, naar eigen zeggen omdat zijn maag van streek was door de antibiotica die hij nam. De Engelse voetbalbond kon er niet om lachen en legde hem een boete van tienduizend pond op. Zijn club Leicester hield twee weken salaris in, al zal dat geen probleem voor hem zijn geweest - zo konden we dankzij MTV Cribs zien.

De blonde icoon draaide zich om toen hij de Volkskrant-verslaggever in de gaten kreeg. Die was tussen het tikken van wat verhalen door even een luchtje gaan scheppen. Toen hij begreep dat de journalist uit Nederland kwam, krulden zijn mondhoeken. Nederland, daar had hij nog wel eens gespeeld. Tegen Feyenoord, dacht hij. 'Rotterdam, yeah. Deed Pi-Air toen niet mee?'

Van Hooijdonk zat de hele wedstrijd op de bank bij de ploeg van trainer Erwin Koeman. Maar Savage speelde mee in de Kuip, die UEFA Cupavond in november 2006. Hij pakte als enige speler van Blackburn Rovers een gele kaart, maar dat kan toeval zijn geweest. De spits van Feyenoord, Angelos Charisteas, scoorde niet en toch werd hij tot man van de wedstrijd uitgeroepen. Zo'n avond was het.

De website Feyenoord.netwerk.to heeft het verslag van de wedstrijd gelukkig bewaard. De blogger van dienst merkt op dat Blackburn 'geen wonderploegje is'. Dat zou heel goed kunnen, want Robbie Savage was ook geen wondervoetballer. Hij werd die avond onder meer omringd door spelers als Zurab Khizanishvili, Francis Jeffers en Tugay Kerimoglu, types voor wie hetzelfde geldt.

Allemaal zijn zij niet in Brazilië, en hij wel. Maar zij zijn dan ook geen culthelden. Bovendien glanst het haar van niemand zo mooi in de zon als dat van Robbie Savage, de man met het kleine hartje en de armen vol schilderijen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden