'Er is weinig tijd iets terug te doen voor sponsors'

Topsporters tellen af naar de Olympische Spelen van Londen. De Volkskrant volgt een jaar vier Nederlandse sporters met medailleaspiraties.

'Maandag dacht ik echt: nu weer zeilen. Nu ben ik er klaar mee. Tijd om weer in de boot te stappen. Maar wat was het zondag leuk. Onze derde vriendendag was echt een topdag.'


Sponsors, geen topsporter kan buiten de ondersteuning van dergelijke externe partijen. Lobke Berkhout maakt er meer, zeg maar veel meer werk van dan de gemiddelde sporter in Nederland. Zij vindt dat sporters vooral nemen en dat er één dag in het jaar moet zijn dat zij moeten geven.


Die dag was de al maanden aangekondigde Vriendendag van het 470-team Westerhof & Berkhout in een uitspanning in het West-Friese Twisk, Twiskerslot. Vroeger beroerde pianist Wibi Soerjadi daar de toetsen voor privéconcerten, tegenwoordig is er een restaurant.


'Het is er best groot, maar nu moesten we wel uitwijken naar het terras en de tuin, want we kregen meer dan 350 mensen als gast. We hadden 240 uitnodigingen verstuurd naar onze sponsors. Daarvan zijn er 138 een zogenaamde Vriend. Onze Vrienden Van is een club van bedrijven en ondernemers die voor 500 euro per jaar bijdragen in onze voorbereiding.


'Ze komen trouw en ze zijn enthousiast. In de laatste vier maanden hebben we er nog eens veertig bij gekregen. Het verhaal vertelt zich verder. Het steekt elkaar aan.'


De zondag als vriendendag was een hit. 'Er kwamen zelfs mensen die eerst nog hadden afgezegd. Velen waren er, omdat ook de kinderen konden meekomen. We hadden een animatieteam, neefjes en nichtjes van onze familie. Die waren er om de kids in de gaten te houden, konden de ouders een drankje doen.'


Lobke Berkhout besteedde een deel van haar drie weken vakantie, na de pre-Olympics in Weymouth, aan de organisatie van de vriendendag. Lisa Westerhof, stuurvrouw in de 470, moest haar vlieguren maken bij de KLM. Coach Jacco Koops was met zijn gezin op vakantie gegaan.


'Ik heb de laatste week veel van de organisatie gedaan. Mijn vriend Dennis (van der Laan, red.) is de manager van ons team, maar hij heeft ook zijn eigen bedrijf. Ik heb veel van zijn ideeën uitgevoerd.


'Er gaat veel tijd in zo'n dag zitten, maar veel mensen bieden ook aan te helpen. We konden plotseling met veel korting zo'n glijbaan krijgen. De vrouw van de restauranthouder deed haar schoonheidssalon open, ook voor mannen. En toen we besloten een goody bag, zo'n tas vol aardigheidjes, samen te stellen, liep het helemaal storm. Iedereen wilde er iets in doen.'


De vriendendag wordt al vroeg omcirkeld in de jaarplanning. 'We zijn als internationale zeilsters vaak weg en er is weinig tijd persoonlijk iets terug te doen voor al die sponsors. Daarom richten we zo'n dag in. Op een moment dat het in ons wedstrijdjaar past en de coach ermee instemt.


'Als je zondag hebt gezien, dan denk ik dat we de juiste formule hebben gevonden. De eerste keer was het op een golfbaan, de tweede keer in mijn eigen stad Hoorn. Er komt nog een vierde vriendendag, volgend jaar na de Olympische Spelen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden