Er is nog hoop voor Organon

amsterdam De kans op een doorstart van Organon lijkt met de dag toe te nemen. Terwijl de rechter zich buigt over de rechtmatigheid van de beslissing van het Amerikaanse moederbedrijf Merck de onderzoeksactiviteiten in Oss te stoppen, melden zich steeds meer kandidaten om het ‘oude’ Organon in zijn geheel over...

‘De geruchten nemen toe dat zich geïnteresseerden bij Merck hebben gemeld’, zegt Paul Brons, voorzitter van de raad voor commissarissen (RvC). ‘Een overname door een derde partij valt zeker niet uit te sluiten’, zegt ook Iris van Dinther, voorzitter van de centrale ondernemingsraad. De OR zou op de hoogte zijn van initiatieven voor een doorstart of management buy-out maar zegt daar niet over te kunnen praten zolang de zaak bij de rechter dient.

Morgen buigt de Ondernemingskamer zich over de vraag of de beslissing van Merck de Research & Developmentafdeling in Oss te sluiten en een deel van de productie te schrappen, rechtmatig is genomen. De zaak is aangespannen door de ondernemingsraad die zegt nooit door MSD op de hoogte te zijn gesteld van de voorgenomen reorganisatie. Volgens het Nederlandse ondernemingsrecht kan de directie geen besluiten doorvoeren die leiden tot massaontslagen zonder advies te hebben gevraagd van de ondernemingsraad.

De raad van commissarissen (RvC) meldde op 1 augustus niet akkoord te gaan met de plannen van MSD. De commissarissen vinden net als de ondernemingsraad dat de aangekondigde reorganisatie de belangen van het voormalige Organon schaadt. Bovendien zouden er geen alternatieven zijn onderzocht. RvC-voorzitter Brons zegt nog steeds geen reactie van MSD, zoals Merck in Europa heet, te hebben ontvangen. Zowel de ondernemingsraad als de RvC wacht op een officiële bevestiging van het voorgenomen besluit van Merck. Die had al op 23 augustus binnen moeten zijn, maar wordt nu pas in september of oktober verwacht.

Volgens ondernemingsrechtadvocaat Pieter van der Korst van het kantoor Houthoff Buruma is het ‘aannemelijk’ dat Merck in de tussentijd alternatieven onderzoekt, waaronder een integrale overname van Organon. ‘Het wachten is nu op de uitspraak van de Ondernemingskamer. Als die besluit dat de locatie in Oss niet mag worden gesloten, heeft Merck een groot probleem. Het kan aantrekkelijker zijn om de Nederlandse activiteiten dan maar helemaal af te stoten dan te sluiten en door te modderen in verziekte verhoudingen.’

MSD bevestigt dat de reorganisatie nog geen gelopen race is, maar wil niet speculeren op een mogelijke doorverkoop. ‘Paradoxaal genoeg kan er nu niets gebeuren zolang de zaak bij de rechter ligt’, zegt woordvoerster Monique Mols. Ook de gesprekken met potentiële deelnemers aan de oprichting van een Science Park in Oss, waarmee de Research & Developmentafdeling deels behouden zou kunnen blijven, liggen hierdoor stil.

De OR acht de kans groot dat hij in het gelijk wordt gesteld door de Ondernemingskamer. ‘Merck zal zich moeten realiseren dat het zich te houden heeft aan de Nederlandse wetgeving’, zegt OR-voorzitter Iris van Dinther. Die bepaalt dat de ondernemingsraad invloed kan uitoefenen op het besluit. Daarvan lijkt geen sprake te zijn, bevestigt ook Van der Korst. ‘Als Merck vasthoudt aan zijn besluit, dan zijn diverse points of no return overschreden. Dat is in strijd met de wet.’

Hans Schenk, hoogleraar economie in Utrecht, acht de kans dat Merck terugkomt van zijn plannen niet groot. ‘Amerikanen zijn doorgaans zeer overtuigd van het eigen gelijk en dat gedoe met ondernemingsraden vinden ze maar onzin.’

Toch is er hoop, zegt ook Schenk. ‘Het zou niet voor het eerst zijn dat een bestuur moet inbinden wegens het ontbreken van kwaliteit van de argumentatie. De werknemers in Oss proberen dat nu af te dwingen via de rechter.’ Dat kan ertoe leiden dat Merck alsnog met een onderbouwing komt en het besluit, na een eventuele opschorting door een negatief advies van de OR, alsnog wordt uitgevoerd. ‘Of’, zegt Schenk: ‘dat Organon in zijn geheel wordt verkocht. Maar dan ontstaat een nieuw probleem. Wat gebeurt er met de rechten op de potentiële kaskrakers zoals die op het geneesmiddel asenapine (tegen schizofrenie, red.)?’

Dat is ook de vraag voor OR-voorzitter Van Dinther. ‘Wij hopen echt dat Merck met een beter voorstel komt met behoud van werkgelegenheid en de mogelijkheid om een doorstart te maken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden