Er is niks vlakker dan mica

Mica, het glasachtige mineraal waarvan vroeger de brandvaste ruitjes in de kolenkachel waren gemaakt, blijkt het gladste oppervlak op aarde te kunnen hebben. Dat schrijven Nijmeegse onderzoekers in het tijdschrift Surface Science.

NIJMEGEN - Hun metingen laten zien dat relatief gemakkelijk stukken mica van een vierkante centimeter te vinden zijn, waarin tot op atoomniveau geen enkele oneffenheid zit. Het resultaat is platter dan een pannekoek, zegt de Nijmeegse kristallograaf prof. Elias Vlieg, die het onderzoek leidde. 'Letterlijk. Op het oppervlak van een pannekoek is het hoogteverschil in mica minder dan 35 nanometer.'

Mica, of Moskoviet, is het extreem gelaagde gipsachtige mineraal van kalium, aluminium en silicium dat overal ter wereld in natuurlijk afzettingen wordt gevonden. De dunne elastische lagen zijn gemakkelijk van elkaar te trekken en technisch toe te passen.

Het opmerkelijkste aan dat resultaat is volgens Vlieg dat er zulke grote perfect gladde oppervlakken te maken zijn door het simpelweg klieven van grotere micakristallen. Dat komt doordat in het kristalrooster de bindingen in elk vlak met kaliumatomen veel zwakker is dan de overige.

De Leidse oppervlaktefysicus prof. Joost Frenken is opgewonden over de resultaten. 'Dit is echt spectaculair. In materialen die je normaal al heel vlak noemt heb je om de paar micrometer toch stappen omhoog of omlaag. Dit zit daar ordes van grootte onder.'

Frenken werkt zelf aan het vliesdunne koolstof grafeen. Mogelijk, zegt hij, kan mica bij de productie daarvan als perfect vlakke ondergrond dienen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden