Er is leven na Teun de Nooijer en Taeke Taekema

Het Nederlands hockeyteam moet het doen zonder twee grootheden. Ierland werd zonder hen verslagen. Maar dat zegt niet veel. Het team zelf reageert laconiek.

ALICANTE - De welgeteld vijf Nederlandse supporters langs het hockeyveld van de Universiteit van Alicante realiseren zich niet dat ze getuige zijn van een nieuw tijdperk. Ze zien de geboorte van een Nederlands team zonder Teun de Nooijer en Taeke Taekema. Die ploeg heeft de door bondscoach Paul van Ass afgedankte iconen niet nodig om een oefenpotje tegen Ierland te winnen: 4-1. Toch heb je als bezoeker de neiging om de rugnummers te controleren. Zijn Teun en Taeke er echt niet?


Gemist

Teun de spits wordt niet gemist. Zijn opvolger had zich al aangediend. Billy Bakker krijgt voor rust twee kansen en scoort twee keer, met de forehand na de eerste aanval en nog eens snoeihard met de backhand. De 23-jarige aanvaller van Amsterdam voelde zich in de schaduw van 'twee hoge bomen' niet geremd in zijn ontwikkeling, zoals Van Ass suggereerde.


'Toen ik als jochie van 18 mijn debuut maakte bij Amsterdam trok ik me juist op aan de grote jongens. Voor mij is het fijn om te kunnen spelen met een grootheid als Teun de Nooijer, die de bal op je stropdas legt. Ook van Taekema heb ik veel geleerd. Taeke kon me vertellen wat er op als hockeyinternational op mijn pad zou komen.'


Teun de creatieve middenvelder wordt nu verpakt in twee vervangers: de na de Champions Trophy in Nieuw-Zeeland teruggekeerde technicus Robbert Kemperman en de dynamische én explosieve Bob de Voogd. 'Ze vormen samen één Teun', aldus Van Ass, die zelfs door Johan Cruijff werd gekapitteld.


Omstreden

Taeke de verdediger was allang omstreden. In het hart van de defensie imponeert Robert van der Horst met een sublieme backhandpass over vijftig meter, al is hij ook de man van het schoonheidsfoutje. Taeke de strafcornerspecialist wordt vrijdag in het Spaanse zonnetje wel gemist. Ook zonder de topschutter van Amsterdam eindigt Nederland tegen de behoudende Ieren op nul uit vier.


Mink van der Weerden is geen betere verdediger dan Taekema en is te traag met zijn sleeppush, de 'Knoest' Roderick Weusthof krijgt de bal niet op een presenteerblad. Na de stage in Alicante vertrekt de ploeg voor drie weken naar Australië om tevens meer varianten bij de strafcorner te oefenen. Maar hoe betrouwbaar zijn die meetmomenten om de groei van een team zonder Teun en Taeke te duiden?


In zeven maanden groeit slechts onkruid, schamperde oud-international Jacques Brinkman op twitter. Aanvaller Floris Evers ergerde zich aan de kritiek van zijn voormalige coach. 'Brinkman mist een type Brinkman in de ploeg en Bovelander een type Bovelander. Lekker gemakkelijk oordelen op je twitter-account. Het getuigt niet van klasse. Brinkman zette Ronald Brouwer in zijn dream team. Als coach van SCHC was Jacques niet zo kapot van Brouwer. Hij roept maar wat.'


Boegbeeld

Bij Bloemendaal kwam de verbanning van hun boegbeeld De Nooijer hard aan, vertelt libero Wouter Jolie. 'Ik ben meteen naar hem toe gegaan, want dit gun je hem natuurlijk niet. Teun speelde al in het Nederlandse team, toen de huidige spelers tien jaar oud waren. Dat maakt het zo raar. Teun is Teun, hij staat boven de rest. De commotie over een selectie zonder Teun en Taeke geeft ook hun grootsheid weer.'


Over de timing viel te twisten, aldus Billy Bakker. 'Had Paul dit proces eerder moeten inzetten of pas na de Spelen? Het is zijn dilemma geweest. Je kunt twijfelen of dit het juiste moment was. Ik weet ook niet of ik zonder Teun en Taeke sneller zal groeien als international. Ik had die keuze niet durven maken. Maar iemand moest het misschien toch een keer doen.'


Evers zegt zijn gevoelens over het afvallen van Taekema en De Nooijer 'te hebben geparkeerd'. Na een liesoperatie miste de nieuwe aanvoerder de Champions Trophy in Auckland. In de luwte tracht hij in Alicante zijn ritme te hervinden. 'We moeten het sentiment loslaten. Als de coach vindt dat ze niet goed genoeg zijn, telt het moment niet. Dat is topsport. We denken niet tijdens de training: waar zijn Teun en Taeke nou?'


Jolie: 'Normaal zou je afscheid nemen van spelers na een olympische cyclus. Maar Paul had het gevoel dat hij wellicht te lang met Teun en Taeke is doorgegaan. Hij heeft uitgelegd dat ze niet brachten wat hij verlangde. Dan kun je geforceerd een half jaar met ze doorgaan. Maar dat is niet de manier.'


Je kunt de hockeyers volgzaamheid verwijten of constateren dat ze geen echte leiders hebben. Maar juist het begrip in de spelersgroep voor het gedwongen afscheid van twee vedetten illustreert dat hun krediet niet oneindig was. Bakker: 'In de kleedkamer heeft niemand gezegd dat hij zou stoppen als Teun en Taeke uit de selectie werden gezet.'


Evers: 'Dit is geen groep die in opstand komt. De spelers geloven in Van Ass als coach. Al wil dat niet zeggen dat we het altijd met elkaar eens zijn. Ik drink heus nog een bakkie koffie met Paul om mijn mening te geven.'


Met blikvangers als Taekema en De Nooijer werd de nationale ploeg te voorspelbaar, zegt Rogier Hofman, de aanjager op het middenveld. 'Zij eisten automatisch veel ballen op. Andersom werden ze ook vaak aangespeeld. Als het er dan niet uitkomt, zijn ze niet de goede mensen op de goede plek. Maar Teun en Taeke blijven echte topsporters. Ze willen nog steeds dat het Nederlandse hockeyteam goud wint in Londen, ook zonder hen.'


Met De Nooijer en Taekema eindigde het EK-duel vorig jaar tussen Nederland en Ierland in 7-4. Die frivoliteit in het spel wordt in Alicante zorgvuldig vermeden. Natuurlijk is er leven na Teun en Taeke, zeggen de hockeyers.


Jolie: 'Het hockey ging ook door, toen Veen en Bovelander stopten.' Hofman: 'Als de bondscoach aangeeft dat we op deze manier hoger kunnen reiken, heeft hij dus veel vertrouwen in de rest. Ik geloof absoluut dat we ook zonder Teun en Taeke gaan knallen op de Spelen.'


Floris Evers

Wouter Jolie

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden