'Er is iets in me geknapt'

ROTTERDAM - Het was een matig potje terugduwtennis, op een grauw baantje zonder ballenkinderen of lijnrechters. Maar de 27-jarige Elise Tamaëla had genoten van de lange worsteling met de tien jaar jongere Demi Schuurs, die zich pas op 6-4 in de derde set gewonnen gaf. De Rotterdam Open is immers het eerste toernooi voor Tamaëla, nadat ze vorige maand door de Deense coach Barbat werd mishandeld.


Vergeef haar het matige niveau tegen de dochter van oud-handballer Lambert Schuurs, die pas dinsdag terugkeerde van het juniorentoernooi van de US Open. Na de revalidatie moest Tamaëla haar duizelingen en paniekaanvallen overwinnen. 'Ik schrok als iemand vlak achter me liep', zegt ze, in de kantine van tennisclub Victoria.


'Nu kijk ik niet meer om me heen, al raak ik soms nog in paniek. Ik heb natuurlijk weinig kunnen trainen. Daarom heb ik vandaag genoten en was het ook frustrerend. Ik stond te kleunen, ik merkte aan alles dat ik geen ritme had. Maar ik moet niet te kritisch zijn over mezelf.'


Het is een eufemisme voor haar molestatie en de juridische nasleep van het incident. Nietsvermoedend stond Tamaëla tijdens het ITF-toernooi in het Duitse Versmold langs de baan om landgenote Daniëlle Harmsen aan te moedigen in haar partij tegen Karen Barbat. De Deense van Roemeense afkomst werd gecoacht door vader Mihai, die vanwege herhaaldelijk wangedrag al een bedenkelijke reputatie had opgebouwd.


Tamaëla: 'Wij deden wat elke toeschouwer bij een tennispartij doet: klappen voor mooie punten. Van die coach mocht dat niet. Hij bleef klagen en begon racistische opmerkingen te maken. Het ging maar door. Toen liep ik naar hem toe en zei: 'Are you fucking crazy', of zoiets. Daarna werd ik wakker op de grond.'


Twee elleboogstoten

Barbat had Tamaëla met twee elleboogstoten op het hoofd geveld. 'Ik schijn vijf minuten bewusteloos te zijn geweest. Daniëlle rende meteen de baan af. De umpire verzocht haar nota bene om verder te spelen. Maar ze weigerde en bleef bij mij. Toen is de partij officieel gestaakt en werd Karen Barbat door de referee tot verliezer verklaard.'


Toen Tamaëla weer bijkwam, ging ze niet meteen naar het ziekenhuis. Op verzoek van de referee deed ze eerst aangifte bij de politie. 'Ik twijfelde nog, maar iedereen drong erop aan. Met de toernooidirecteur en enkele getuigen ben ik naar het politiebureau gegaan. Daar raakte ik pas onwel. Met een ambulance ben ik naar het ziekenhuis gebracht.'


De dokter constateerde een fikse hersenschudding. Na een nacht op de intensive care mocht Tamaëla weer naar huis. De dader was toen al gevlucht naar Denemarken, waar hij door zijn dochter in bescherming werd genomen. 'Dat meisje kwam eerst huilend naar me toe om zich te verontschuldigen voor haar vader. Later steunde ze hem. Ik vind het zielig voor haar, je zult zo'n vader hebben. Straks doet hij haar wat aan. Ik vond het wel wrang dat die meid een week later weer speelde.'


De grootste schok kwam pas toen de dader zich slachtoffer noemde en een aanklacht indiende tegen Tamaëla. 'Hij had zich slechts verdedigd tegen mijn vuistslag. Ik moest er eerst om lachen. Kijk naar mij en bedenk dan hoe ik zo'n grote kerel zou kunnen slaan. Die man is echt ziek. Hoe durf je iemand zoiets aan te doen en dan doodleuk te verklaren dat je zelf bent aangevallen? Dit is de omgekeerde wereld.'


Maar het stond er echt, zwart-op-wit in de brief van de Internationale Tennis Federatie. 'Toen knapte er iets bij mij. De ITF liet me weten dat een onderzoek naar mij was ingesteld. Ze vroegen niet hoe het met me was, maar verklaarden dat ik werd beschuldigd van lichamelijke mishandeling van de heer Barbat. De KNLTB steunt me volledig en stelt advocaten ter beschikking. Maar het doet pijn dat ik me moet verantwoorden.'


Geïntimideerd

Over twee weken verwacht Tamaëla uitspraak van de ITF. 'Barbat en zijn dochter hebben het park halsoverkop verlaten, dan beken je volgens mij al schuld. Die man is knettergek. Iedereen zegt dat hij nooit meer op een tennisbaan mag komen. Barbat heeft speelsters gespuugd, is opgepakt wegens openbare dronkenschap. Deze zaak zou kunnen leiden tot een zitting in Londen voor het tuchtcollege van de ITF.'


Laat het een les zijn voor al die overspannen ouders langs de tennisbaan, aldus Tamaëla. 'Ik zie vaker hoe jonge speelsters worden geïntimideerd. Sommige ouders zien het niet helder en denken dat er tonnen binnenkomen. Ik schrik er soms van als ik zie hoe ze hun kinderen onder druk zetten. Helaas ben ik een gek tegengekomen voor wie alles geoorloofd was.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden