'Er is geen reden om minder huizen te bouwen'

De wethouder blijft optimistisch over Leidsche Rijn. Vanaf nu zullen de opgekrikte bouwdoelstellingen worden gehaald. En de economische teruggang dan?...

'Die heeft nog nauwelijks een rol gespeeld.'

Dit jaar zullen er slechts duizend woningen worden opgeleverd in Leidsche Rijn, de grootste Vinexlocatie van Nederland. Dit werd afgelopen week bekend. De verantwoordelijke wethouder Walther Lenting ligt onder vuur in de Utrechtse gemeenteraad, want had hij begin dit jaar niet beloofd door nieuwe contracten met projectontwikkelaars het tempo van de bouw flink op te voeren? Per jaar zouden 2000 tot 2500 woningen worden gebouwd.

Dat was noodzaak, want al eerder liep het project jaren vertraging op. Nog steeds ziet een groot deel van Leidsche Rijn er als een woestenij uit. Bewoners klagen over het gebrek aan voorzieningen, en voor de woningen is door de recessie steeds minder belangstelling.

De grootste oppositiepartij GroenLinks voelde Lenting afgelopen week aan de tand tijdens een bijzonder raadsdebat. Deze partij en ook coalitiepartijen PvdA en VVD maakten zich zorgen over de schade die Utrecht zou lijden als gevolg van de stagnerende woningbouw. Komen de subsidies van het ministerie van VROM van 120 miljoen euro niet in gevaar, wilden ze weten. Walther Lenting probeerde ze gerust te stellen: eind 2004 zijn tienduizend woningen af of in aanbouw en kunnen de subsidies doorkomen. Als u volgend jaar tienduizend woningen af wilt hebben of in aanbouw, moet de productie volgend jaar meer dan verdubbeld worden. Hoe gaat u dat doen?

'Tijdens de onderhandelingen hebben de ontwikkelaars minder gebouwd. Nu is de productie weer helemaal opgestart. We zitten in de lift. Maar er zijn natuurlijk marktontwikkelingen waarop wij geen invloed hebben.'

U bedoelt de recessie. Dan bouwen ontwikkelaars niet graag.

'De verkoop van huizen in de Leidsche Rijn duurt allemaal iets langer, maar valt zeker niet stil. De consument wordt kritischer. Maar er is nog helemaal geen reden om te zeggen dat er minder gebouwd moet worden. Ook de ontwikkelaars hebben er geen baat bij als een wijk lang een bouwlocatie blijft. Tot nu toe heeft de recessie in elk geval geen grote rol gespeeld in de vertragingen.'

Begin dit jaar besloot u ook een extra segment duurdere woningen te bouwen, terwijl de economische recessie in volle gang was. Was dat verstandig?

'Er bleek in Utrecht op dat moment een grote behoefte te zijn aan duurdere woningen. Daar blijkt nu een wat tragere afzetting te zijn. De negentien vrije kavels die we hebben gerealiseerd in Parkwijk en die moesten worden verkocht voor een forse prijs, gaan we daarom opdelen in kleinere kavels. Misschien was het toch een te duur product.'

In het zwartste scenario blijft de gemeente in 2015 zitten met een tekort van 220 miljoen euro. Wat doet u om deze situatie te verbeteren?

'Een aantal risico's hebben we al ondervangen. We hebben een afspraak met Den Haag over de verlegging van de A2, daardoor lopen we al heel wat minder financiële risico's. We zijn ook meer marktconform gaan werken. Voor het Leidsche Park hebben we onze ambities bijgesteld. De Vinex-subsidies blijven natuurlijk grote risico's. Daar werken we nu dus hard aan.'

Als het u niet lukt?

'Dan moet de raad zich maar uitspreken over mijn positie. Ik ga ervan uit dat we het halen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden