Er is een wonder nodig dat Guus Hiddink heet

Waarover hebben ze het in China? Over voetbal. China lijkt tot alles in staat, behalve scoren, constateert onze correspondent Marije Vlaskamp.

Zelfs na de grootste vernedering bloedt het Chinese voetbalhart niet. Het is immers al zo vaak gebroken, dat het verpulverd is. China voelt de pijn van de verloren kwalificatiewedstrijden voor het WK 2018 niet eens meer. 'Laat maar, we hoeven het er niet over te hebben', kopte China Bussiness Daily nadat Oezbekistan het Chinese team met 2-0 had verslagen.

Eerst werden de Chinezen geklopt door Syrië. Door de oorlog kapotgebombardeerd en bepaald geen voetbalgrootmacht, maar Syrië kan iets wat China niet lukt, namelijk een bal in een doel trappen.

Vanaf dat moment waren de Chinese spelers verlamd. Faalangst? Luiheid? Nee, bang voor een blessure, smalen Chinese kranten. De Syrische spelers waren gemotiveerd, want die zagen de wedstrijd als een verkapte open sollicitatie voor de Chinese eredivisie. Die Superliga shopte dit jaar voor meer dan drie miljard euro aan spelers bij elkaar op de internationale transfermarkt.

Plotseling waren steden als Shijiazhuang, Nanjing en Qinhuangdao topbestemmingen voor buitenlandse voetballers, die met hun talenten het collectief niveau omhoog zouden krikken. Een buitenlandse voetballer verdient bij een Chinese club vijf keer zo veel als zijn collega's in de Zuid-Amerikaanse of Europese competitie, dus de Syrische spelers hadden reuze veel zin in een Chinees avontuur.

Ondanks de obsceen hoge bedragen die verdampen in de grootste onderneming die 'de constructie van de Chinese voetbalcultuur' heet, gaat het voetbal in China voorlopig maar een kant op en dat is achteruit. Na het verlies tegen Oezbekistan gooide Gao Hongbao, trainer van de nationale ploeg, het bijltje erbij neer. Daar laten de Chinese media geen traan om.

'Naar Rusland? Moet er eerst een wonder gebeuren', aldus de krant Xiandai Jinbao. Dat wonder heet Guus Hiddink. Bij elke landelijke voetbalvacature wordt gefluisterd dat de man die het Koreaans voetbal heeft weten te redden, nu naar China komt. Volgens het Volksdagblad is de verheffing van het nationaal elftal echter een reeds lang geleden gepasseerd station. 'Onze spelers in hun Italiaanse maatpakken worden ingevlogen in een gecharterd vliegtuig. Ze staan slaperig en ongeïnteresseerd op het veld.'

Het Volksdagblad is niet zomaar een bits en teleurgesteld sportkrantje, maar de spreekbuis van de Communistische Partij. Die schrijft wat de partijleiding denkt en de Chinese partijleiding heeft verordonneerd dat het Chinees voetbal zo goed moet worden dat er niet alleen meegedaan kan worden aan Wereldkampioenschappen, die toernooien moeten ook gewonnen worden.

Met dat doel voor ogen begint het Volksdagblad niet eens aan de technische analyse van de verloren wedstrijden. Het betaald voetbal is namelijk zo verrot dat opheffen het beste is. Nu worden 11-jarige scholieren al gedwongen tot matchfixing, blijkt uit een recent schandaal dat de kranten bij het WK-debacle steeds aanhalen. Spelertjes van een Zuid-Chinese club die was 'uitgekozen' een jeugdtoernooitje te verliezen, schoten een twintigtal keer in eigen doel. Door dit soort corruptie is voetbal China's schandvlek geworden, aldus het Volksdagblad: 'China verwezenlijkt altijd alle plannen, maar onze voetbalambities schijnen niet te lukken.'

Voorpagina's zijn het domein van succesverhalen. President Xi, die in het buitenland als een keizer wordt ontvangen, met de gulle leningen die het economische powerhouse China aan minder bedeelde Aziatische buurtjes verstrekt. Weer een astronautenteam op weg naar het Chinese ruimtelaboratorium: wetenschap van wereldklasse.

Maar o wee als er moet worden gevoetbald. Dan is China ineens weer een achterlijk land.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden