'Er is al genoeg racisme, laten wij het niet erger maken'

Welke rol speelt afkomst in Nederland? Dat onderzoekt V in een reeks interviews. Rapper Frenna (25): 'In Ghana haal je geen geintjes met ouderen uit.'

'Antillianen die vinden dat wij onszelf hebben verkocht of mensen die nog steeds alle blanken haten - ik vind dat niet goed.'Beeld Robin de Puy

Toen Frenna 9 was, beslisten zijn ouders dat hij van de Haagse Schilderswijk moest verhuizen naar Tema in Ghana, het land waar zij vandaan kwamen. De oudste dochters bleven hier met de ouders en de jongste drie kinderen gingen weg. 'Mijn moeder was zakenvrouw, bijna nooit thuis. Ze dacht dat wij een beter leven zouden krijgen, ons geld was daar meer waard. In Ghana hadden we bezit, een eigen huis.

'Ik dacht dat ze er daar rekening mee zouden houden dat ik uit Nederland kwam. Meteen belde ik mijn moeder: ik wil terug. Ik kon niet stoppen met huilen. Mijn broertje werd steeds ziek, ik weet niet of het door de hitte kwam of door het eten. Wij konden het kraanwater niet drinken, de rest deed dat wel. Na vijf jaar verhuisden we weer naar Nederland.'

Denken mensen vaak dat je van Surinaamse afkomst bent?

'Die fout maken ze vaak. Ik lijk er ook wel op, maar onze cultuur is anders. Ik zeg niet dat mensen in Nederland geen respect hebben, alleen praten ze in Ghana anders tegen oudere mensen. Met hen haal je echt geen geintjes uit. Als je het vertaalt, klinkt het een beetje raar, maar in het Twi, de taal die wij spreken, zeg je tegen een ouder persoon in elke zin: alsjeblieft. Mag ik alsjeblieft vragen hoe het alsjeblieft met u gaat?'

Frenna, Francis Edusei

Frenna werd geboren als Francis Edusei (Nederland, 1991). Hij maakte deel uit van het collectief New Wave, dat dit jaar de Popprijs won. Met zijn groep SFB won hij de Edison Popprijs in de categorie Hiphop en Beste Album. Zijn solo-album heet Geen oog dichtgedaan.

Van welke stam ben je?

'De Ashanti. Die koningen met de mooie kleding en de gouden sieraden. Ik weet dat er Surinamers en Antillianen zijn die vinden dat ze door de Ashanti zijn verkocht aan de slavenhandelaars. In Ghana ging ik met de klas op excursie naar het fort van Elmina, waar de slaven aan boord gingen. Dat was hartverscheurend.

'Ik snap dat de mensen die in Ghana zijn gebleven iets heel anders hebben meegemaakt dan de slaven die naar de Nieuwe Wereld moesten. Hoe het is gegaan, daar zijn wij allemaal niet bij geweest. Ik denk niet dat de koningen het zo wilden, ze hadden al het goud van de wereld. Uit Europa kwamen ze met spiegels en andere dingen die zij niet kenden. Ik denk dat de slavenhandel niet uitging van de Ashanti.

'Zoals ik het zie, komen we allemaal van hetzelfde continent. Surinamers die denken dat de luie slaven op Curaçao van boord moesten of Antillianen die vinden dat wij onszelf hebben verkocht of mensen die nog steeds alle blanken haten - ik vind dat niet goed. Er is al genoeg racisme, laten wij het niet erger maken.'

Nederlands

'In Ghana. Zodra ze horen dat ik uit Nederland kom, beginnen ze op een nette manier om fooien te vragen.'

Ghanees

'Bij mijn familie.'

Eten

'Roti.'

Partner

'Altijd Surinaamse vrouwen.'

Mohammed- cartoons

'Iedereen mag doen wat hij wil, maar moet dat echt? Waarom zou je expres beledigen en prikkelen?'

Wat is de connectie tussen Nederlandse rappers en voetballers?

'We komen van dezelfde plek, hebben hetzelfde storyboard. Mama had niet altijd geld, dat herkennen we in elkaar denk ik. We zijn van ver gekomen, dan is het tof om elkaar te supporten als je succes hebt. Eljero Elia van Feyenoord kende ik al uit Den Haag, wij zijn vrienden geworden.'

Frenna maakt deel uit van de groep SFB. Vorige maand verscheen zijn eerste solo-album, Geen oog dichtgedaan. Het album kwam binnen op nummer 4 in de Album Top 100. Alle twaalf liedjes belandden tegelijk in de Single Top 100, waaronder op nummer 1 My Love. Die track werd sinds begin november meer dan twaalf miljoen keer gestreamd op Spotify. 'Ik heb vaak meegewerkt aan succesvolle tracks van andere artiesten. Broederliefde, Ronnie Flex, Lil' Kleine. Toen maakte ik deel uit van het succes. Nu wilde ik een keer iets voor mezelf.'

Frenna op het podium in Paradiso, vooraan in het midden.Beeld Io Cooman

Waarom kent niet heel Nederland jou?

'Bij de tv en de radio proberen ze het wel, maar nog steeds kom ik daar minder vaak op dan artiesten die worden gezien als mainstream. Ik denk dat het moet groeien. Voor Nederlanders is het niet altijd makkelijk om nieuwe dingen te accepteren. Ze weten dat het er is, ze weten ook dat het groot is en toch kunnen ze niet die stap maken. Mensen zijn bang voor verandering, ik begrijp dat, zelf wil ik ook dat dingen hetzelfde blijven, je weet toch?

'Ik zou het mooi vinden als er wat meer erkenning kwam voor wat wij doen. Uiteindelijk bepalen wij wat hip is in Nederland, zo is het wel. In Amerika zie je dat grote bedrijven rappers aan zich binden. In Ghana maken zij reclame voor Pepsi. Hier begint het te komen. Met SFB worden we gesponsord door Nike, we mogen alle kleding uitzoeken die we willen. Voor Netflix hebben we een single gemaakt bij hun serie Narcos. Het gaat de goede kant op.'

Waar gaan je teksten over?

'Het straatleven, maar ook het uitgaansleven, the good life. Over de liefde. En over de liefde voor mijn familie, mijn moeder. Ik denk dat ik me onderscheid met die Afrovibe, ik ben beïnvloed door die jaren in Ghana. Daar ben ik mijn moeder toch dankbaar voor. Alles gebeurt met een reden.'

In gesprek

Schrijver Robert Vuijsje (Alleen maar nette mensen, Beste vriend) interviewt voor V Nederlanders over de rol die afkomst speelt in hun leven. Mede gebaseerd op deze serie verscheen begin dit jaar zijn boek Kaaskoppen. Hij spreekt onder anderen nog met schrijver Cynthia McLeod (Surinaams) en ondernemer Ali Niknam (Iraans).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden