Episch, kut, schijt

Het nerdy gameblad Power Unlimited bestaat twintig jaar en is, ondanks internet, nog steeds succesvol. 'Dat komt door de tone of voice', zegt de hoofdredacteur.

In geen blad vind je het woord 'episch' zo vaak als in Power Unlimited. Typische gamerstaal. Het laatste nummer is dan ook met recht episch te noemen. PU, zoals de fan het blad liefkozend afkort, bestaat twintig jaar. Het grootste gameblad van de Benelux, dat zich richt op gamers tussen 12 en 22 jaar, heeft nog altijd een oplage van 48 duizend. De schrijfstijl is het best als nerdy, melig en puberaal te omschrijven.


Volgens hoofdredacteur Maarten Blonk (29) is het eigenzinnige geluid de reden dat het blad in het digitale tijdperk overeind blijft. 'Game-informatie kun je tegenwoordig overal vinden, mensen kopen PU voor onze tone of voice.'


Er stonden een aantal statistieken in het jubileumnummer. Van de 14 duizend pagina's stonden op drieduizend pagina's de woorden kut en schijt.

'Haha, zoiets moet je niet serieus nemen. Wij nemen onszelf ook niet serieus. Soms plaatsen we onszelf op een voetstuk, als een soort rocksterren van de game-industrie. Maar als een redacteur zijn paspoort vergeet op een persreis, wordt die tot vervelens toe afgezeikt. Je moet het met een korreltje zout nemen. Die statistieken komen uit de losse pols.'


Moet ik me ook veel kantoorhumor met practical jokes voorstellen?

'Nee, geen practical jokes, maar het is hier wel een soort jeugdhonk waar hard wordt gewerkt. Dat is sowieso typisch in de gamewereld: overwerken en zes keer per week pizza eten komt voor. Het is soms een saai leven. Aan de andere kant: je speelt spelletjes voor je beroep. Laatst kregen we van gamemerk Electronic Arts een goodiebag met softtennisballetjes. Je kunt ervan uitgaan dat die hier door de ruimte vliegen en nu langs mijn hoofd zoeven. Ik probeer rustig te blijven.'


De bijschriften staan bekend om de flauwe grappen. Eens kijken of je het laatste nummer goed gelezen hebt. 'Welke lichaamsdelen eten zombies onder de douche?'

'Dat weet ik helaas niet.'


Head & Shoulders.

'Haha, dat is typisch Ed, onze eindredacteur die de bijschriften maakt. Het lijkt een beetje op Kakhiel, al waren wij eerder natuurlijk. We horen vaak dat lezers als eerste de bijschriften lezen. Dat begrijp ik wel, het is snel en grappig. Het is niet makkelijk om die bijschriften te bedenken. Bij racegames heb je telkens zo'n screenshot van twee auto's, wat moet je daar nou mee?'


Nou, ik las een leuke: 'Helemaal bovenop een berg rij je automatisch topsnelheid.'

'Dat is een doordenker. Die is nog heel lief eigenlijk. Vaak zijn het grappen die over het randje zijn.'


Bij een screenshot van een jarenzestigvrouw stond in een tekstwolkje: 'De eerste de beste alien die ik tegenkom, mag me helemaal uitwonen. Zouden ze met hun buitenaardse zintuigen ruiken dat ik al maanden droog sta?'

'Ja, je kunt je afvragen of dat niet te ver gaat voor een jongen van 12. Mijn theorie is: jongeren willen graag aangesproken worden alsof ze ouder zijn. We zijn een mannenbastion dus dan glipt er weleens een vrouwonvriendelijke grap doorheen.'


De redacteuren treden sinds het begin duidelijk op de voorgrond. Dat gaat zelfs zo ver dat er drie pagina's gewijd worden aan 71 deadlinesmoesjes van een redacteur. Met de prijsvraag erbij: 'Weet jij welke redacteur we bedoelen? SMS dan 'JAN' naar PU.nl.'

'Al die smoesjes zijn echt. De meeste mensen vinden dat hilarisch. En achterlijk natuurlijk. We geven geen gortdroge informatie, maar willen dat lezers zich kunnen identificeren met onze redacteuren. Daarom zetten we ook altijd hun smoelen erbij. Dat geeft een gezicht aan het blad.'


Die smoelen lijken wel veel op elkaar. Kaal, sikje en bril.

'Ja, dat kan misschien de ouderdom zijn. We hebben net een paar nieuwe redacteuren aangenomen. Die hebben gelukkig wel haar.'


Sinds juni 1993

Het eerste nummer van Power Unlimited (PU) verscheen in juni 1993 en werd uitgegeven door VNU Media. Sinds november 2007 maakt PU deel uit van HUB Uitgevers. Op het hoogtepunt in 1999 had het blad een oplage van 70 duizend. Inmiddels is dat gedaald naar 48 duizend, maar de laatste jaren is de oplage redelijk stabiel gebleven. Vanaf het begin vormen recensies, nieuws, strips en achtergrondverhalen de inhoud van het blad. De bijschriften van eindredacteur Ed Wiggemans staan bekend om de (flauwe) woordgrappen. Van 2003 tot 2011 maakten meerdere redacteuren deel uit van de Game Kings, een programma over games op muziekzender TMF en later op MTV. Het jubileumnummer was de 236ste PU.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.