Enthousiast NAC staat weer met beide voeten op de grond

Met vijf huurlingen van Manchester City in de basis begint NAC enthousiast aan de thuiswedstrijd tegen PSV. Vooral Manu Garcia blijkt een meerwaarde, maar hij staat ook model voor de uiteindelijke nederlaag.

Thierry Ambrose van NAC in duel met PSV-aanvoerder Marco van Ginkel. Beeld anp

Dronken van geluk was NAC drie maanden geleden na de onverwachte promotie vanuit de eerste divisie. Hoewel de club maar twee jaar was weggeweest uit de eredivisie, deed het feest vermoeden dat in Breda nooit iets vergelijkbaars was gepresteerd. Na twee weken op het hoogste niveau volgt nu de ontnuchtering. In de eerste thuiswedstrijd van het seizoen verliest de ploeg van trainer Stijn Vreven zondag ruim van PSV (1-4), nadat Vitesse vorige week met dezelfde cijfers te sterk was gebleken.

NAC wil juist zo graag laten zien dat het in de eredivisie thuishoort. Niet in de laatste plaats omdat met enige scepsis naar de club wordt gekeken vanwege de samenwerking met Manchester City. De Engelse grootmacht heeft dit seizoen zes talenten in Brabant gestald.

Velen vragen zich af in welk opzicht de huurlingen NAC verder brengen. In Breda kennen ze geen twijfel. De club ziet enkel voordelen. Zij kan naar eigen zeggen kennis delen met een van de rijkste clubs ter wereld en heeft de beschikking over talenten die anders niet haalbaar zouden zijn.

Met vijf huurlingen uit Engeland aan de aftrap wil de thuisploeg tegen PSV bewijzen dat de nederlaag een week eerder tegen Vitesse - toen NAC zich weerloos naar de slachtbank liet leiden - een incident was. Opgejut door het enthousiaste publiek overrompelt NAC de ploeg van Phillip Cocu in de openingsfase. Vanaf de zijlijn kijkt Vreven tevreden toe. 'Dit is het NAC dat ik wil zien', zegt de oud-speler van onder meer FC Utrecht en ADO Den Haag na afloop.

Publiekslieveling

Vooral Manu Garcia, een van de City-boys, is een meerwaarde voor NAC. De behendige middenvelder is door Vreven dit seizoen als linksbuiten geposteerd. Zijn dribbels zijn fijnzinnig, de balbehandeling is subtiel. Na een panna bij Jorrit Hendrix wordt hij minutenlang toegezongen. Huurling of niet, in Breda hebben ze de technicus, die al een half jaar in Breda speelt, omarmd.

De publiekslieveling staat tegelijkertijd model voor de ondergang tegen PSV. NAC doet het eerste uur niets onder voor de bezoekers. Het positiespel van de thuisploeg is bij vlagen aantrekkelijk. Zonder angst zoekt zij de aanval, met Garcia als draaischijf van het team.

Maar uitgerekend Garcia verspeelt de de bal na 70 minuten knullig op het middenveld. Enkele seconden later tekent Hirving Lozano namens PSV voor de 1-3 door de bal vanaf de rand van het strafschopgebied loepzuiver onder in de hoek te mikken. Daarmee is het verzet van NAC definitief gebroken.

NAC-spelers vieren de 1-1. Beeld anp

Vreven: 'Wij moeten leren met tegenslagen om te gaan. Toen de 1-2 viel, werd het bij ons 20 procent minder. Na de 1-3 viel nog eens 30 tot 40 procent weg. Ik vind dat je elke wedstrijd kunt omdraaien. Dit is een goede les voor ons.'

Het is inherent aan het beleid dat NAC voert. De huurlingen zijn veelal jonge talenten. Tegen PSV zijn verdedigers Menno Koch, Pablo Mari en keeper Andries Noppert met hun 23 jaar de oudste spelers in de ploeg. Alleen Koch speelde drie seizoenen geleden een paar wedstrijden in de eredivisie. In Breda gaat de jeugdigheid gepaard met grilligheid. 'Ik wil de leeftijd van mijn spelers niet als excuus gebruiken', aldus Vreven.

Als de storm van zijn ploeg na 15 minuten gaat liggen, moet hij toezien hoe Steven Bergwijn PSV tegen de verhouding in op voorsprong zet. De aanvaller is attent nadat Koch de bal na een hoekschop slecht heeft weggewerkt. Het doelpunt komt hard aan in Breda, maar PSV vergeet de wedstrijd al vroeg te beslissen.

Krachten vloeien weg

Daarentegen komt de thuisploeg voor rust via een strafschop op gelijke hoogte. Derrick Luckassen houdt Thierry Ambrose in de ogen van scheidsrechter Van Boekel vast. De sterke spits van NAC - tevens een huurling van City - schiet vanaf elf meter overtuigend raak. Zo terneergeslagen als de ploeg is na de 0-1, met zoveel energie trekt zij na de gelijkmaker weer ten aanval.

Op de tribunes gaan de supporters er eens goed voor zitten. Maar zij zien na rust hoe PSV geduldig wacht tot de krachten bij NAC na een uur wegvloeien. Marco van Ginkel kopt zijn ploeg vanuit een hoekschop opnieuw op voorsprong, waarna Lozano en Hendrix de eindstand op 1-4 bepalen.

Stijn Vreven, coach van NAC, houdt de bal weg bij Hirving Lozano bij een ingooi. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Hoewel NAC na twee duels nog puntloos is, heeft het vertrouwen in eigen kunnen geen deuk opgelopen, meent Vreven. PSV en Vitesse behoren volgens hem tot de betere teams in de competitie. 'Wij kunnen dat tempo nog niet 90 minuten volhouden. Maar we weten nu meteen wat het niveau in de eredivisie is.'

Vrijdag komt Sparta op bezoek. Vreven weet dat het de wedstrijden zijn waarin zijn ploeg de punten moet pakken. 'Ik heb Cocu gefeliciteerd met de overwinning, net als Henk Fräser vorige week. Maar ik hoop niet dat ik dat elke week moet doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden