Enorme vechter blijft het liefst op de achtergrond

Piet Hein Donner, benoemd tot informateur, is in het CDA al jaren een juridische en ideologische vraagbaak. Hij houdt van eenvoud en is in juridische kwesties rechtlijnig....

EN WEER wordt een Donner om advies gevraagd in roerige politieke tijden. De partijen die binnenkort bij informateur Piet Hein Donner aan tafel schuiven, moeten zich voorbereiden op lange werkdagen en zullen zich grondig moeten voorbereiden. Met gemakzucht en onzorgvuldigheid neemt hij geen genoegen.

Mr. J.P.H. Donner (53) geniet op het Binnenhof een onverwoestbare reputatie als politiek en juridisch adviseur. Zijn bekendste huzarenstuk leverde hij vorig jaar met het veelbesproken WAO-plan dat sindsdien zijn naam draagt. Hij had prima werk gedaan, vonden vriend en vijand, al verkeek hij zich op de weerbarstigheid van de polder: een jaar later is over de toekomst van de WAO nog steeds geen politieke beslissing genomen.

Donner is jurist, afkomstig uit een beroemd antirevolutionair geslacht van rechtsgeleerden. Overgrootvader Donner was Kamerlid voor de ARP, opa was minister van Justitie en vader lid van het Europees Hof van Justitie. De laatste werd vooral bekend toen oud-premier Den Uyl hem in 1976 vroeg de rol van prins Bernhard in de Lockheed-smeergeldaffaire te onderzoeken.

Piet Hein zelf doet zijn werk liefst op de achtergrond. Hij was ambtenaar op het ministerie van Justitie, voorzitter van de Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid en sinds een jaar of vier lid van de Raad van State. Oud-minister Korthals Altes van Jusitie is vol lof over zijn toen malig ambtenaar. 'Donner was deskundig, door en door loyaal en een enorme vechter. Hij ging echt voor zijn minister de barricaden op.'

Binnen het CDA doet hij al jaren dienst als juridische en ideologische vraagbaak. Hij wordt een bedachtzaam man genoemd, een harde werker ook die weinig slaap nodig heeft. Hij leeft sober en eenvoudig, komt liefst op de fiets naar zijn werk en wil geen mobiele telefoon.

Korthals Altes rekent Donner tot de 'legalisten' onder de juristen: diegenen dus die eisen dat wetgeving duidelijk is en niet voor tweeërlei uitleg vatbaar. 'Anders komt er van handhaving ook niets terecht. Wat dat betreft is Donner tamelijk rechtlijnig.'

Donner zal heldere standpunten eisen van de partijen die hij straks aan de onderhandelingstafel inviteert. Voor hemzelf zien velen ook na de formatie nog een rol weggelegd. Zijn naam wordt voortdurend genoemd als ministerskandidaat, maar niet door Donner zelf. 'Het is een foute veronderstelling dat een ambtenaar ook minister kan zijn', stelt Donner. 'Beleid maken en beleid verkopen, dat zijn twee geheel andere zaken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden