Enorme stoet vluchtelingen duikt op in Zaïre

In een tientallen kilometers lange stoet zijn vrijdag ruim honderdduizend Rwandese vluchtelingen gearriveerd in de Zaïrese stad Walikale, honderd kilmeter ten westen van Goma....

Reuter, AFP, AP

BENI/GOMA

'Het was een soort vloedgolf, en ze komen nog steeds binnen, met duizenden tegelijk', zei Nicholas Louis van Artsen zonder Grenzen over de radio vanuit Walikale. De gezondheidstoestand van de vluchtelingen zou zeer slecht zijn.

De Canadese generaal Maurice Baril, die aan het hoofd staat van de multinationale macht voor Oost-Zaïre, zei vanuit Nairobi dat hij zou terugkeren naar het door de rebellen bezette gebied om zich op de hoogte te stellen van de situatie.

De internationale troepenmacht heeft sinds haar komst in Oost-Afrika nog weinig kunnen uitrichten, als gevolg van tegenwerking door zowel de Zaïrese regering als de rebellen. Ook de snel verschuivende frontlijn maakt een hulpoperatie uiterst moeilijk.

De rebellen bereiden zich voor op een aanval op Bunia, die vandaag moet plaatsvinden. Bunia is de belangrijkste noordoostelijke stad van Zaïre en is onlangs versterkt met elitetroepen van de presidentiële garde.

Milities van de Mai-Mai zijn volgens een rebellencommandant al op weg naar Bunia om de Zaïrese troepen aldaar angst in te boezemen. De Mai-Mai zijn tribale milities die geloven in zwarte magie en zich tooien met plastic rozenkransblaadjes. Ze vechten met AK-47's, speren en katapulten. Veel van de Mai-Mai zijn jonge jongens. 'Ze zijn heel moeilijk te controleren', erkende een rebellencommandant. 'Het enige dat ze willen is moorden en plunderen.'

Er komen steeds meer berichten binnen over slachtingen door de rebellen onder de Hutu-vluchtelingen. Journalisten van het Franse persbureau AFP vonden een aantal massagraven in de buurt van de verlaten vluchtelingenkampen van Mugunga en Katale, waar tientallen lijken liggen. De rebellen hebben inmiddels ingestemd met een onafhankelijk onderzoek naar mensenrechtenschendingen. De Verenigde State hadden daar donderdag om verzocht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.