nieuws grays

Engelse politie vindt 39 doden in vrachtwagen – man gearresteerd op verdenking van moord

In het Britse plaatsje Grays, dertig kilometer van Londen, is woensdagochtend vroeg een vrachtwagen aangetroffen met 39 dode migranten in een afgesloten koelcontainer, afkomstig uit Zeebrugge. Een 25-jarige man is gearresteerd op verdenking van moord.

Onderzoek bij de vrachtwagen in Grays, waarin 39 dode migranten zijn aangetroffen. Beeld AP

De container kwam woensdagochtend om half één aan in de Britse plaats Purfleet, zegt de Britse politie. Daar werd de container opgehaald door een vrachtwagen die eerder vanuit Ierland naar Engeland was gekomen, via de plaats Holyhead in Wales. De combinatie werd vervolgens achtergelaten in het naburige plaatsje Grays, waar ambulancemedewerkers omstreeks half twee ‘s nachts de lichamen aantroffen. 

Het is niet bekend waar de container vandaan kwam voordat die in Zeebrugge arriveerde, en op welk punt de migranten de container zijn binnengegaan. Het gaat om 38 volwassenen en één tiener. Hun nationaliteit is nog onduidelijk. De lokale autoriteiten worden bijgestaan door rechercheurs van de National Crime Agency, die de mogelijke betrokkenheid van de georganiseerde misdaad onderzoeken.

‘Absoluut verschrikkelijk’, noemt Richard Burnett, het hoofd van de Britse Vereniging voor het Wegvervoer, de omstandigheden in de container tegenover de BBC. Volgens hem gaat het waarschijnlijk om een koelcontainer, waarbinnen temperaturen tot 25 graden onder nul kunnen dalen. Onduidelijk is of de container daadwerkelijk werd gekoeld. Een koelcontainer is ook luchtdicht.

De politie heeft een verdachte aangehouden op verdenking van moord. Volgens Britse media gaat het om een 25-jarige man genaamd Mo Robinson uit de Noord-Ierse plaats Portadown, in het district Armagh. Mogelijk was hij de bestuurder van de vrachtwagen. De vrachtwagen zelf werd op 19 juni 2017 geregistreerd in Bulgarije, door een bedrijf op naam van een Ierse vrouw. Dat laten de Bulgaarse autoriteiten weten. De vrachtwagen is sindsdien echter niet meer in Bulgarije gezien. Volgens de autoriteiten is het daarom onwaarschijnlijk dat de migranten uit Bulgarije kwamen.

‘Wij zijn volop bezig met het onderzoek en kunnen nog niet zeggen waar de container was voordat deze in Zeebrugge aankwam, noch wat de nationaliteiten van de slachtoffers zijn’, zegt Matthew Stanton, woordvoerder van de politie in de regio Essex, waar de container werd gevonden. ‘Wij hopen donderdag meer informatie te kunnen delen.’

. Beeld .

Nog onduidelijk is of het gaat om illegale migranten die tegen betaling probeerden om Groot-Brittannië te bereiken, of om slachtoffers van mensenhandel. Criminele netwerken uit onder meer Oost-Europa verdienen veel geld aan het verhandelen van met name jonge vrouwen die worden gedwongen tot prostitutie.

De betrokkenheid van de National Crime Agency en het feit dat de vrachtwagen afkomstig is uit Holyhead, na Dover de drukste veerhaven in Groot-Brittannië, zouden kunnen duiden op mensenhandel. Holyhead wordt sinds enkele jaren genoemd als knooppunt in de mensenhandel. Vanwege de strenge controles aan de oostkust, zoals in Dover, zou Holyhead een alternatief smokkelpunt voor de georganiseerde misdaad zijn geworden. De container met de migranten aan boord kwam echter uit Zeebrugge.

Premier Boris Johnson zei ‘geschokt’ te zijn door de vondst van de doden. ‘Mensenhandelaren moeten opgejaagd worden en voor het gerecht worden gebracht’, aldus de premier. ‘Mijn gedachten zijn bij diegenen die hun leven hebben verloren en hun families.’ Ook minister van Binnenlandse Zaken Priti Patel reageerde met ontzetting. ‘Ik ben verdrietig vanwege deze tragische zaak’, aldus de minister.

De vondst in Grays komt bijna twintig jaar nadat in het Engelse Dover de lichamen werden gevonden van 58 illegale Chinese immigranten. De lichamen werden in de zomer van 2000 aangetroffen achter in een vrachtwagen. Deze zaak is nog altijd de dodelijkste mensensmokkelzaak in Groot-Brittannië. Een jaar later werd een Nederlandse vrachtwagenchauffeur veroordeeld tot veertien jaar gevangenisstraf. Hij sloot de ventilatie af waarna de illegalen door verstikking om het leven kwamen in de vrachtwagen.

In 2015 werden in een vrachtwagen in Oostenrijk de dode lichamen van 71 vluchtelingen aangetroffen. Vier leden van de bende mensensmokkelaars die de migranten lieten stikken, hebben daarvoor 25 jaar cel gekregen.

Hoeveel migranten zijn er gestorven tijdens de overtocht?

Het aantal migranten dat sterft tijdens de overtocht naar Groot-Brittannië wordt sinds 2014 bijgehouden door de Verenigde Naties.

2014: een Afghaanse migrant wordt dood gevonden in Tilbury Docks, Essex. Hij werd aangetroffen in een scheepscontainer, met 34 Afghanen die het overleefden.

2015: twee migranten worden dood aangetroffen in een houten krat in een opslagruimte in Branston, Staffordshire. Het krat was vanuit Italië verzonden.

2016: een 18-jarige migrant wordt verpletterd terwijl hij zich vasthoudt aan de onderkant van een vrachtwagen in Banbury, Oxfordshire.

2016 een lichaam wordt gevonden achterin een vrachtwagen in Kent, die vanuit Frankrijk was overgekomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden