Engelse cricketers weer op 1

LONDEN - Het Engelse cricketteam heeft na een monsterzege op naaste concurrent India de eerste plek op de wereldranglijst veroverd. In Birmingham wonnen de Engelsen met 1 innings en 242 runs. Engeland nam hiermee een 3-0-voorsprong in de testserie.


Het is voor het eerst sinds de jaren vijftig dat de Engelsen weer de besten zijn 'hun' sport. India is tweede, gevolgd door Zuid-Afrika, Sri Lanka en Australië.


Twaalf jaar geleden stond Engeland nog te boek als het slechtste team ter wereld. Sindsdien is er sprake van een gestage opmars. De laatste verloren testserie stamt uit begin 2009: in en tegen de West-Indies. Onder leiding van coach Andy Flower en de in Johannesburg geboren aanvoerder Andrew Strauss is er een evenwichtige, fitte en mentaal sterke ploeg opgebouwd.


De aanpak is wetenschappelijk tot aan het polijsten van de bal toe. Dat is het karwei van Alastair Cook, die de minst zweterige handen bleek te hebben. Cook was afgelopen dagen de uitblinker. De 26-jarige batsman van Essex bleef, verspreid over twee dagen, liefst minuten lang aan slag en maakte in die tijd 294 runs, de op vijf na hoogste score ooit van een Engelse international.


Het eerste-innings totaal van de thuisploeg bedroeg 710 runs (zeven man uit), de hoogste Engelse score sinds 1938. De 'tourists' zetten daar in hun twee innings 224 en 244 runs tegenover. Het Engelse team telt geen supersterren en speelt volgens commentator Simon Hughes totaalcricket.


Gemeld moet worden dat tegenover de gedreven Engelsen een uitgeblust sterrenensemble uit India stond. Op jacht naar geld pleegt de Indiase bond roofbouw op duurbetaalde vedetten als Dravid, Tendulkar en Laxman. Door het overvolle, lucratieve programma hebben ze amper rust. Eind deze week kunnen ze de eer redden tijdens de slottest in de Zuid-Londense Oval.


De Engelsen hopen de wereld nu lang te kunnen domineren, net zoals de West-Indies dat deden tussen 1975 en 1995, en de Australiërs tussen 1996 en 2007.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden