Engelse cricketers verspelen eerste plaats

VAN ONZE CORRESPONDENTPATRICK VAN IJZENDOORN

LONDEN - Terwijl de Britten nog nagenieten van de olympische successen, hebben hun cricketers de eerste plek op de wereldranglijst verloren. Naaste rivaal Zuid-Afrika versloeg de eilandbewoners tijdens een korte testserie en mag zich nu, op basis van ingewikkelde berekeningen, de beste ploeg van de wereld noemen. Engeland had die eer sinds vorige zomer, toen het India simpel versloeg. Afgelopen winter had Pakistan al bewezen dat de Engelsen bepaald niet onoverwinnelijk zijn.

Tijdens drie testmatches van vijf dagen toonden de 'tourists' uit Zuid-Afrika zich de meerderen van de gastheren. Dat lukte ondanks de afwezigheid van de ervaren wicketkeeper Mark Boucher, die tijdens een oefenwedstrijd ernstig oogletsel had opgelopen. In de eerste test op de Zuidlondense Oval legde de Zuidafrikaanse slagman Hashim Amla met een historische score van 311 (not out) de basis voor een eclatante zege. Engeland vocht terug tijdens de tweede test in Leeds, maar kwam tekort. De afsluitende test op cricketmekka Lord's werd door Zuid-Afrika gewonnen. Het team overleefde een sterk slotoffensief van de thuisploeg.

Op Lord's was de Engelse sterspeler Kevin Pietersen de grote afwezige. Deze genaturaliseerde Zuid-Afrikaan bleek sms'jes te hebben gestuurd naar enkele van zijn voormalige collega's waarin hij zijn eigen aanvoerder, Andrew Strauss, een 'doos' noemde en advies gaf over de beste manier om hem uit te werpen. Het enfant terrible was in de voorgaande wedstrijden een van de betere Engelsen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden