Engeland snoert critici de mond

Zelfs de Turkse bondscoach Senol Günes speculeerde op het vertrek van zijn collega Sven-Goran Eriksson als Engeland het cruciale duel in groep 7 van de EK-kwalificatie zou verliezen....

In de rebound tekende invaller Vassell in de 75ste minuut voor het eerste doelpunt, nadat de Turkse keeper Rüstü een schot van Ferdinand had gekeerd. Maar het was vooral de avond van een pas 17-jarige debutant, die dit seizoen zijn grenzen blijft verleggen. Met een staande ovatie nam Wayne Rooney in de slotminuut afscheid van het Britse publiek en zijn vervanger Dyer versierde prompt een strafschop, die door aanvoerder Beckham werd benut: 2-0.

Rooney schreef alweer een nieuw hoofdstuk in zijn adembenemende jongensboek. Als jochie van zestien jaar en 322 dagen oud scoorde het supertalent twee keer voor Everton in het League Cup-duel met Wrexham, waarmee hij na 65 jaar het record van de legendarische Tommy Lawton verbeterde. Vijf dagen voor zijn zeventiende verjaardag verraste Rooney Arsenal-keeper Seaman met een schot vanaf dertig meter.

Met dat winnende doelpunt verbeterde Rooney tevens het record van Liverpool-spits Michael Owen, die gisteravond in de spiegel van zijn jeugd keek. Vijf jaar geleden was Owen de revelatie van het Engelse team op het WK in Frankrijk. Gisteravond toonde Rooney geen spoor van podiumvrees, vooral zijn geraffineerde voetbewegingen brachten de Turken in verlegenheid.

Zo volwassen oogt het krachtmens van Everton dat je zijn paspoort zou willen zien om te geloven dat hij echt pas zeventien is. Met twee fraaie acties aan het slot van de eerste helft onttrok Rooney zich aan de malaise, want Engeland toonde aanvankelijk weinig vernuft tegen de hechte Turkse defensie. De beste kans voor de Britten was te danken aan een misser van doelman Rüstü na een voorzet van Gerrard, maar Beckham schoot de bal naast een leeg doel.

De captain maakte een getergde indruk en incasseerde al snel een gele kaart. Het Engelse elftal was dan ook met hoon overladen na de magere 2-0 zege op de parttimers van Liechtenstein. Beckham reageerde geprikkeld op het verwijt dat de Britse miljonairs een gebrek aan passie hadden getoond tegen de voetbaldwergen uit het Europese mini-staatje. 'Ik ben beledigd', zei de middenvelder van Manchester United. 'Wij dragen het Engelse shirt met trots.'

Ten onrechte werd ook bondscoach Eriksson achtervolgd met zijn emotieloze uitstraling, betoogde Beckham. 'Als ik mijn karakter moet veranderen, kan de Britse voetbalfederatie beter een andere coach nemen', verklaarde Eriksson, laconiek. Gisteravond had hij de moed om Rooney te laten debuteren ten koste van Heskey, bleek Vassell voor Owen een gouden wissel en tekende Beckham voor het gedroomde slotakkoord. En zo leeft Engeland weer in groep 7.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden