Engeland onder Keegan op weg naar kwalificatie

Nederlandse en Belgische schadeverzekeraars moeten er voorlopig nog even rekening mee houden dat het Engels nationaal voetbalteam in de zomer van 2000 voor de eindronde van het EK naar de Lage Landen komt - met een horde wildenthousiaste hooligans in zijn spoor....

Van onze correspondent Bert Wagendorp

De stille hoop van de EK-organisatoren dat de Polen middels een gelijkspel of zelfs een overwinning voor een besparing op de veiligheidskosten zouden zorgen - Engeland zou in dat geval praktisch zijn uitgeschakeld - hield zaterdag maar tien minuten stand. Toen maakte Paul Scholes, de rossige middenvelder van Manchester United, er 1-0 van. Toen scheidsrechter Melo-Pereiro tien minuten later hands van dezelfde speler over het hoofd zag en Scholes 2-0 scoorde, leek het pleit beslecht.

Engeland leek in niets op het team dat zeven weken geleden nog volstrekt kansloos werd weggespeeld door wereldkampioen Frankrijk. Waarnemend bondscoach Kevin Keegan had een team het veld ingestuurd dat in zichzelf geloofde en dat de Polen tegemoet trad volgens de oude Engelse voetbalwetten: geen gezeur, vol gas naar voren.

De laatste keer dat Polen op Wembley een positief resultaat had gehaald, dateerde alweer van 26 jaar geleden. Toen, in een kwalificatiewedstrijd voor het WK in West-Duitsland, werd de Poolse keeper Jan Tomaszewski in anderhalf uur legendarisch, door zo ongeveer op zijn eentje een 1-1 uit het vuur te slepen. Op de bank bij de Engelsen zat toen een aankomende superster: Kevin Keegan.

Die liet in de week voor de cruciale wedstrijd van 1999 zien waar zijn kracht als coach ligt. De manager die tweede divisieclub Fulham binnenkort kampioen gaat maken werd geconfronteerd met de ene afzegging na de andere (Owen, Adams, Ince, Batty), maar elke tegenvaller leek slechts zijn optimisme te versterken. Voor het duel zei de Great Motivator uit te gaan van een nulletje of vijf. Keegans opportunisme en optimisme misten hun uitwerking op de spelers niet. Het was alsof de opluchting over het verdwijnen van de vorige bondscoach, Glenn Hoddle, van de spelers afstraalde.

Dat Polen via Jerzy Brzeczek nog voor de rust op 2-1 kwam, dempte even de euforie van de 73 duizend toeschouwers op Wembley. Maar het was in de tweede helft andermaal Scholes die met een fraaie kopbal de marge op twee doelpunten bracht.

Scholes (24) behoort met spelers als Beckham, Butt, Rio Ferdinand, Owen, de twee Nevills, Fowler en Campbell tot een grote voetbalgeneratie die in staat moet worden geacht Engeland de komende jaren weer omhoog te stoten in de vaart der volkeren. Overigens was Scholes niet alleen maar blij met zijn hattrick: die betekende dat hij na afloop voor de tv-camera's moest verschijnen. De intens verlegen Mancunian was gaarne bereid geweest naar Manchester terug te kruipen om daarvan verschoond te blijven.

Maar hij kan de komende tijd veel leren van Keegan, die de pers bespeelt met het gemak waarmee hij vroeger verdedigers dolde. In juni volgen nog twee zeer belangrijke wedstrijden, tegen Zweden en Bulgarije, maar voor King Kev leken die er zaterdagmiddag al amper meer toe te doen. Het moet volgens Keegan al heel raar lopen, wil Engeland volgend jaar geen Europees kampioen worden.

Of een en ander onder zijn leiding zal gaan gebeuren, staat nog te bezien. Keegan heeft een contract voor vier kwalificatiewedstrijden, en wil zich dan weer gaan concentreren op de promotie van Fulham. Maar na zaterdag werd de druk op Keegan om ook bij het EK als coach op te treden groter.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden